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Beating the odds: effects of weather on a short-season population of deer mice

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We examined 11 years of data on reproductive success, survival, and population dynamics of two populations (Fortress and Grizzly) of deer mice (Peromyscus maniculatus) in the Kananaskis Valley, Alberta, to investigate the extent to which the dynamics of these populations is dictated by weather conditions. Summer population growth was not related to the population growth in the winter preceding the breeding season or to spring population density. Over the summer on the Fortress grid, population growth was positively related to adult survival, whereas on the Grizzly grid, population growth was positively related to nestling survival. Neither summer population growth nor demographic correlates of summer population growth was consistently related to weather patterns. On Fortress, adult survival during the breeding season was negatively correlated with precipitation. On Grizzly, nestling survival during the breeding season was negatively correlated with precipitation. Winter population growth was inversely proportional to the fall population density prior to the winter but neither was related to weather conditions. Climate limits seasonal breeding in these populations, but compensatory responses appear sufficient to accommodate extreme weather conditions during both the breeding and nonbreeding seasons.

Nous avons examiné des données accumulées durant 11 années sur le succès reproducteur, la survie et la dynamique de population chez deux populations (Fortress et Grizzly) de souris à pattes blanches (Peromyscus maniculatus) de la vallée de Kananaskis, Alberta, pour déterminer l'influence des conditions climatiques sur la dynamique de ces populations. La croissance de la population en été n'est pas reliée à la croissance durant l'hiver qui précède la saison de la reproduction. Durant l'été, la croissance de la population de Fortress est en corrélation positive avec la survie des adultes, alors que celle de la population de Grizzly est reliée à la survie des jeunes au nid. Ni la croissance de la population en été, ni les facteurs démographiques reliés à la croissance de la population en été ne sont reliés systématiquement aux variations climatiques. Chez la population de Fortress, la survie des adultes durant la saison de la reproduction est en corrélation négative avec les précipitations. Chez la population de Grizzly, la survie des jeunes au nid durant la saison de la reproduction est en corrélation négative avec les précipitations. La croissance démographique en hiver est inversement proportionnelle à la densité de la population durant l'automne précédent, mais ni l'une ni l'autre de ces variables ne sont influencées par les conditions climatiques. Le climat est un facteur limitant de la reproduction saisonnière chez ces populations, mais celles-ci ont des réactions compensatoires qui semblent suffire pour qu'elles supportent des conditions climatiques extrêmes aussi bien durant la saison de la reproduction qu'en dehors de la saison de la reproduction.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2002

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