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Effects of body size and mass on running speed of male yellow-pine chipmunks (Tamias amoenus)

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Male-biased sexual size dimorphism in mammals is usually attributed to the success of large males in intrasexual combat for mates. However, mating success may be determined by contests that are not combative. In the mating chase of the yellow-pine chipmunk (Tamias amoenus), a mammalian species with female-biased sexual size dimorphism, fast males may have an advantage in acquiring matings with estrous females. However, the effects of intraspecific variation in body size on running speed are not obvious; heavy individuals may run more slowly than light individuals because excess mass can be a hindrance to locomotion, but individuals that are structurally large may run faster than small individuals because of longer stride length. We examined the effects of both body mass and structural size on running speed in male yellow-pine chipmunks using manipulated runs in which male chipmunks were chased over a known distance. Structurally large male chipmunks had faster running speeds than small males, potentially giving large males an advantage when chasing estrous females. However, small male chipmunks are known to be aggressively dominant over large males. This leads to a potential trade-off in male body size between two behavioural components of mating success (running speed and dominance) that may constrain the evolution of male body size, ultimately leading to female-biased sexual size dimorphism.

Chez les mammifères, le dimorphisme sexuel quant à la taille est généralement attribué au succès plus grand des plus gros mâles au cours des combats pour se gagner des partenaires. Cependant, le succès d'un accouplement peut résulter de confrontations dans lesquels il n'y a pas de combat. Chez le tamia amène (Tamias amoenus), une espèce à fort dimorphisme sexuel chez laquelle les femelles ont une taille plus grande, les mâles les plus rapides ont plus de chance de s'accoupler à une femelle en chaleur. Cependant, les effets de la variation intraspécifique de la taille sur la vitesse de la course ne sont pas évidents; des mâles lourds courent souvent moins vite que des mâles plus légers parce que l'excès de masse peut nuire à leur locomotion, mais les individus qui sont plus costauds peuvent courir plus vite que les petits individus parce qu'ils font de plus longues enjambées. Nous avons étudié les effets de la masse et de la carrure sur la vitesse de course chez des tamias amènes sur des pistes contrôlées sur lesquelles des tamias mâles étaient pourchassés sur une distance prédéterminée. Les mâles costauds courent plus vite que les mâles plus petits, ce qui devrait théoriquement leur conférer un avantage dans la poursuite de femelles en chaleur. Cependant, il arrive que des mâles plus petits fassent preuve de dominance agressive à l'égard des mâles de grande taille. Ce compromis dans la taille des mâles entre deux composantes comportementales du succès de l'accouplement (la vitesse de course et la dominance) peut imposer des contraintes à l'évolution de la taille des mâles, résultant en bout de ligne à un dimorphisme sexuel de la taille qui favorise les femelles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2002

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