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Sex differences in melanotic encapsulation responses (immunocompetence) in the damselfly Lestes forcipatus Rambur

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A few studies have shown that male and female invertebrates differ in immunity and that these differences appear related to differences in sexual dimorphism and gender differences in life histories. Melanotic encapsulation of foreign objects in insects is one form of immunity. The damselfly Lestes forcipatus Rambur is moderately sexually dimorphic, and much is known about patterns of mass gain in congeners relating to differences in life history between males and females. In this study, females were more immunoresponsive than males under controlled temperatures, following emergence, and at a time when parasitic mites were challenging these hosts. However, males and females that overlapped in mass at emergence did not differ in their immune responses. Males in better condition at emergence were more immunoresponsive than lighter males, but this relation was not found in females. Sex differences in immune expression may have implications for how females versus males are able to deal with challenges from parasites, under varying environmental conditions.

Quelques études ont déjà démontré que les invertébrés mâles et femelles ont une immunité différente et ces différences semblent reliées aux écarts causés par le dimorphisme sexuel et aux divergences entre les cycles biologiques des mâles et des femelles. L'enkystement mélanique de corps étrangers chez des insectes est une forme d'immunité. La demoiselle Lestes forcipatus. Rambur a un dimorphisme sexuel moyen et il existe beaucoup d'information sur les patterns de gain de masse reliés aux différences dans le développement chez les mâles et les femelles de Lestes. Au cours de cette recherche, les femelles se sont avérées plus immunosensibles dans des conditions de température contrôlées, après l'émergence de même qu'au moment où les acariens parasites les recherchaient comme hôtes. Cependant, les mâles et les femelles dont les masses respectives à l'émergence se chevauchaient avaient les mêmes réactions immunitaires. Les mâles en meilleure condition physique à l'émergence avaient une meilleure immunoréactivité que les mâles plus légers, mais cette relation n'a pas été observée chez les femelles. Les différences dans l'expression de l'immunité entre mâles et femelles peuvent avoir un impact sur la capacité qu'ont les femelles, par comparaison aux mâles, à faire face à des parasites autres que des hydracariens ectoparasites.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2002-09-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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