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Dive shapes reveal temporal changes in the foraging behaviour of different age and sex classes of harbour seals (Phoca vitulina)

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Classifying dives into two-dimensional shapes based on time and depth is an attempt to extract additional information about the behaviour of aquatic air-breathing predators. In some species, there is considerable circumstantial evidence that different dive shapes represent different behaviours. However, few studies have provided direct evidence of the relationship between dive shape and function. We classified over 283 000 dives of adults (31 males and 45 females) and suckling (13) and recently weaned (15) harbour seal (Phoca vitulina) pups into seven shapes using supervised discriminant function analysis. Changes in the percentage of U-shaped dives over time within adults and weaned pups were associated with changes in food intake derived from water-flux studies on subsets of the same individuals. The changes in the percentage of U-shaped dives were accompanied by roughly reciprocal changes in V-shaped dives, whereas there was little change in other dive shapes, indicating that V-shaped dives are not generally exhibited during foraging. Video of adult males (from an animal-borne video system) also showed that there was a strong but not exclusive association between foraging and U-shaped dives. Our results indicate that changes in the percentage of U-shaped dives may serve as a reasonable index of changes in foraging behaviour. However, behaviours of suckling pups and adult males during the breeding season cannot be easily inferred from dive shape alone.

La classification des plongées en entités bidimensionnelles d'après leur durée et leur profondeur constitue une tentative d'extraction d'informations supplémentaires sur le comportement de prédateurs aquatiques à respiration aérienne. Chez certaines espèces, il y a de fortes preuves indirectes que les différentes formes de plongées représentent des comportements différents. Cependant, peu d'études ont fourni des preuves directes de l'existence d'un lien entre la forme des plongées et leur rôle. Nous avons classifié plus de 283 000 plongées de phoques communs (Phoca vitulina), adultes (31 mâles et 45 femelles), nourrissons (13) et juvéniles sevrés depuis peu (15), en sept formes au moyen d'une analyse supervisée des fonctions discriminantes. Les changements dans le temps du pourcentage des plongées en U chez les adultes et les juvéniles sevrés sont associés à des changements dans la consommation de nourriture, tels que perçus dans les résultats d'études sur le débit de l'eau mettant en cause des sous-groupes des mêmes individus. Les changements dans le pourcentage de plongées en U coïncident grosso modo avec des changements dans le pourcentage des plongées en V, alors qu'il y a peu de variations dans les plongées d'autres formes, ce qui indique que les plongées en V ne sont généralement pas utilisées durant la quête de nourriture. Des magnétoscopes installés sur les animaux ont permis d'obtenir des bandes vidéo de mâles adultes qui démontrent qu' il y a une corrélation forte, quoique non exclusive, entre la quête de nourriture et les plongées en U. Nos résultats indiquent que les changements dans le pourcentage des plongées en U peuvent servir d'indicateurs de modifications dans le comportement de quête de nourriture, mais ils ne peuvent servir de seuls indicateurs du comportement des nourrissons ni de celui des mâles adultes durant la saison de la reproduction.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-09-01

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