Skip to main content

Morphological changes to black-footed ferrets (Mustela nigripes) resulting from captivity

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Captive breeding of endangered species carries risks associated with small population size and domestication. The black-footed ferret (Mustela nigripes) was among the first endangered species bred in captivity. We documented morphological changes to the species after >10 years of captive breeding. We measured 9 dental or cranial traits on 109 skulls; 85 specimens were collected prior to captivity and 24 specimens were of captive-born animals. Skulls of captive animals were 5–6% smaller than skulls from precaptive animals and were 3–10% smaller than skulls of animals collected near the founding population, suggesting that changes occurred in captivity rather than from sample bias in the founders of the captive population. Skull size did not correlate with inbreeding coefficients of captive animals, eliminating the possibility that black-footed ferrets were smaller because of the effects of inbreeding depression or overdominance. Although reintroduced animals were smaller than historical animals, we recommended no alterations to the current management because intentional selection for body size might further reduce genetic variation in a genetically impoverished species. We hypothesize that reintroduced individuals will return to historical body sizes rapidly, owing either to release of environmental stresses or to natural selection for larger size.

L'élevage en captivité d'espèces menacées comporte des risques reliés aux petites populations et à la domestication. Le putois d'Amérique (Mustela nigripes) est l'une des premières espèces menacées à avoir été élevée en captivité. Nous avons étudié les changements morphologiques chez cette espèce après >10 ans d'élevage en captivité. Nous avons mesuré 9 caractéristiques dentaires ou caractéristiques crâniennes sur 109 crânes, dont 85 avaient été récoltés avant la période de captivité et les 24 autres provenaient d'animaux nés en captivité. Les crânes des putois en captivité étaient de 5 à 6 % plus petits que ceux prélevés chez des animaux capturés avant la période de captivité et de 3 à 10 % plus petits que ceux des animaux capturés dans le voisinage de la population fondatrice, ce qui semble indiquer que les changements se sont produits pendant la captivité et ne sont pas des artefacts dus à des erreurs d'échantillonnage des fondateurs de la population en captivité. Il n'y a pas de corrélation entre la taille du crâne et les coefficients de consanguinité chez les animaux en captivité, ce qui élimine la possibilité que les putois aient été plus petits à cause des effets de la détérioration due à la consanguinité ou à la surdominance. Bien que les putois réintroduits se soient avérés plus petits que les animaux d'origine, nous avons recommandé de ne faire aucune modification aux procédures d'aménagement en usage dans le moment parce que la sélection volontaire d'animaux de plus grande taille réduirait encore davantage la variation génétique chez cette espèce déjà appauvrie. Nous croyons que les animaux réintroduits reviendront à la taille d'origine, ou bien parce qu'ils ne seront plus soumis au stress environnemental, ou alors parce qu'ils auront subi la pression de sélection qui favorise une taille plus grande.[Traduit par la Rédaction]
No References
No Citations
No Supplementary Data
No Data/Media
No Metrics

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-09-01

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more