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Responses of body components to changes in the energetic demand throughout the breeding stages of rhinoceros auklets

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Abstract:

When rearing chicks, seabirds increase their daily energy expenditures during commuting flights between foraging areas and breeding colonies, owing to the heavy food loads. At this time, parents are expected to enlarge the size of their energy-supplying organs in response to the increased energy demands but reduce their total body mass to minimize the energetic cost of flight. The changes in body components of 40 incubating and chick-rearing rhinoceros auklets (Cerorhinca monocerata) were examined. Chick-rearing auklets did not have larger energy-supplying organs and breast muscles than incubating ones. However, chick-rearing auklets had greater ash composition, but smaller lipid contents, of breast muscles than incubating ones, whereas the former had a mass of water and protein similar to the latter. Male and female auklets lost a mean of 32.6 and 32.1 g in body mass between incubation and chick-rearing stages, mainly via loss of lipid reserves, which consequently reduces flight costs by 9.9 and 9.1%, respectively. Performance of commuting flight could be improved through changes in breast muscle compositions and reductions in total body mass. Although auklets did not enlarge their energy-supplying organs, their body conditions could be maintained within the same phase between the breeding stages.

Pour élever leurs poussins, les oiseaux de mer augmentent leur dépense énergétique quotidienne au cours du vol qui les ramène de leurs sites d'alimentation aux colonies parce qu'ils portent alors de lourds fardeaux de nourriture. Pour ce faire, les parents doivent augmenter la taille de leurs organes producteurs d'énergie pour être en mesure de répondre à la demande énergétique et réduire leur masse totale pour minimiser le coût énergétique du vol. Les modifications des composantes du corps ont été étudiées chez 40 macareux rhinocéros (Cerorhinca monocerata) à l'époque de l'incubation et à l'époque de l'élevage des poussins. Chez les macareux éleveurs, ni les organes producteurs d'énergie, ni les muscles de la poitrine ne sont plus gros que chez les oiseaux qui assurent l'incubation. Cependant, les macareux éleveurs ont un contenu en cendres plus élevé et un contenu en lipides moins élevé dans leurs muscles thoraciques que les oiseaux incubateurs et les deux groupes d'oiseaux ont des contenus en eau et en protéines semblables. Au cours de l'étude, des macareux mâles et femelles ont perdu en moyenne 32,6 et 32,1 g entre l'incubation et les différentes étapes de l'élevage des poussins, surtout à même leurs réserves de lipides, des pertes qui entraînent des réductions des coûts du vol de 9,9 et de 9,1 % respectivement. La performance du vol au cours des déplacements peut être améliorée par des modifications de la composition musculaire thoracique et par réduction de la masse corporelle totale. Bien que ces macareux n'aient pas augmenté la taille de leurs organes producteurs d'énergie, ils ont maintenu leurs caractéristiques physiologiques à la même phase d'un stade de reproduction à l'autre.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-09-01

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