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Intertidal zonation and seasonality of the marine hydroid Dynamena pumila (Cnidaria: Hydrozoa)

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Abstract:

The vertical zonation and temporal dynamics of the marine hydroid Dynamena pumila were assessed across a wave-exposure gradient on five rocky shores in the Bay of Fundy, Atlantic Canada. Hydroid abundance and occupancy (i.e., percentage occurrence in a quadrat) were measured in 0.25-m2 quadrats at eight vertical elevations for each site over four consecutive seasons. Hydroid abundance and occupancy were highly correlated (R2 = 0.877). Estimates of hydroid fertility (percentage of sexually reproductive colonies) and size (stem height and number of branches) were obtained in five quadrats at every elevation over the four seasons. Abundance peaked at about 37.5–62.5% of the mean tidal range, with maximum abundance at the site with moderate wave exposure. Abundance peaked during the summer and dropped dramatically over the winter, particularly at the more wave-exposed sites. Winter ice scour and unfavourable environmental conditions reduced hydroid abundance, fertility, and size during the winter. This study demonstrates dramatic shifts in the distribution, fertility, and size of a marine hydroid. The importance of wave action, ice scour, and seasonal changes in environmental conditions is highlighted to emphasize their roles in regulating intertidal hydroid communities on boreal rocky shores.

Le zonage vertical et la dynamique temporelle ont été évalués chez l'hydroïde marin Dynamena pumila le long d'un gradient d'exposition aux vagues sur cinq rives rocheuses de la baie de Fundy, au Canada atlantique. L'abondance et la fréquentation (i.e. le pourcentage occupé dans un quadrat) ont été mesurées dans des quadrats de 0,25 m2 à huit niveaux à chaque site pendant quatre saisons consécutives. Il y avait une forte corrélation (R2 = 0,877) entre l'abondance et la fréquentation. La fécondité (pourcentage de colonies actives sexuellement) et la taille (hauteur du pédoncule et nombre de branches) des hydroïdes ont été estimés à chaque niveau pendant les quatre saisons dans cinq quadrats. L'abondance a culminé à environ 37,5–62,5 % de la portée moyenne des marées et était maximale à un site modérément exposé aux vagues. L'abondance a atteint un sommet durant l'été pour décliner fortement en hiver, particulièrement aux sites plus exposés aux vagues. L'action érosive de la glace et les conditions environnementales défavorables ont entraîné une réduction de l'abondance, de la fécondité et de la taille des hydroïdes en hiver. Cette étude démontre qu'il peut se produire des changements considérables dans la répartition, la fécondité et la taille des hydroîdes marins. On souligne ici l'importance de l'action des vagues, de l'érosion causée par la glace et des changements dans les conditions environnementales dans la régulation des communautés intertidales d'hydroïdes sur les rivages rocheux de la zone boréale.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-09-01

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