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Ontogeny of individual asymmetries in several traits of larval Chironomus riparius Meigen, 1804 (Diptera, Chironomidae)

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Abstract:

In recent years considerable effort has been dedicated to the analysis of alterations in the morphology of individuals, mainly fluctuating asymmetry, as bioindicators of stress. However, inconsistent results and a general lack of knowledge about the processes involved in the generation and development of asymmetries have discouraged some researchers from using this tool. We present a study of the ontogeny of individual asymmetries in several traits of Chironomus riparius larvae. Development of asymmetries through consecutive instars showed no evidence of sidedness and was in accordance with a compensatory growth model, since growth of the smaller side was typically greater than growth of the larger side during one moult. Surprisingly, however, although growth was compensatory, right–left (R-L) values were size-dependent and increased throughout larval development. Once R-L values were corrected for size dependence, asymmetry levels proved to be similar in all instars except for instar I in one case. We discuss our findings in relation to the developmental patterns and regulation mechanisms described and proposed in similar studies. Specifically, the coincidence of our results with those of another study on insects may indicate the existence of similar regulatory systems throughout this group of animals.

Ces dernières années, beaucoup d'efforts ont été consacrés à l'analyse des modifications de la morphologie des individus comme bio-indicateurs du stress, particulièrement l'asymétrie fluctuante. Cependant, des résultats contradictoires et un manque de connaissance des processus impliqués dans la formation et le développement des asymétries ont amené des chercheurs à négliger cette méthodologie. On trouvera ici une étude de l'ontogénie d'asymétries individuelles de plusieurs caractères chez les larves de Chironomus riparius. Le développement des asymétries au cours des stades successifs de croissance n'indique aucune tendance à se produire d'un côté plutôt que de l'autre et se fait en accord avec un modèle de croissance compensatoire, puisque la croissance du côté le moins développé durant la mue est typiquement plus importante que celle du côté plus grand. Étonnamment, cependant, bien que la croissance soit compensatoire, les valeurs droite–gauche sont fonction de la taille et augmentent au cours du développement larvaire. Après une correction pour tenir compte de la taille, les niveaux d'asymétrie sont semblables chez tous les stades, excepté dans un cas au premier stade. Nos résultats sont examinés à la lumière des modèles de développement et des mécanismes de régulation décrits et proposés dans des études antérieures similaires. En particulier, la forte ressemblance entre nos résultats et ceux d'une autre étude sur les insectes peut indiquer l'existence de systèmes régulateurs semblables au sein de ce groupe d'animaux.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000008/art00016
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