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Geometry of social relationships in the Old World wood mouse, Apodemus sylvaticus

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Pilot studies in England by Stopka and Macdonald revealed that allogrooming in the Old World wood mouse, Apodemus sylvaticus, is a commodity that males can trade for reproductive benefits with females. This study, which used a combination of field study and observations in experimental enclosures, revealed that specific experimental conditions such as group-size and sex-ratio manipulations have a significant effect on the pattern of allogrooming exchanged between individuals. Furthermore, females from the Czech population were more likely to associate with each other as revealed by the clustering of activity centers of females (i.e., as opposed to almost exclusive ranges in English populations), and also by the higher intensity of allogrooming exchanged between females (i.e., virtually lacking in the previous experiment with English mice). Therefore, geographic variation and specific social conditions seem to be important driving factors for allogrooming behavior. Together with changes in overall grooming patterns, allogrooming between males and females remained invariably asymmetrical over all four experimental groups (i.e., two conditions for each sex) in that males provided more allogrooming to females than they received from them.

Des études pilotes en Angleterre par Stopka et Macdonald ont révélé que, chez le mulot sylvestre (Apodemus sylvaticus), l'allotoilettage est un atout que les mâles peuvent troquer avec les femelles contre des bénéfices reproducteurs. Cette étude, basée sur les résultats de travaux sur le terrain et des observations en enclos expérimentaux, a révélé que des conditions expérimentales spécifiques, telles que la taille du groupe et la manipulation du rapport mâles:femelles, ont un effet significatif sur les patterns d'allotoilettage entre individus. De plus, les femelles de la population tchèque sont plus enclines à s'associer entre elles, si l'on en juge par le regroupement des centres d'activité des femelles (i.e. par opposition aux domaines quasi exclusifs chez les populations anglaises) et aussi par l'intensité de l'allotoilettage entre femelles (i.e. pratiquement inexistant au cours de l'expérience antérieure sur les mulots anglais). Conséquemment, la variation géographique et des conditions sociales spécifiques semblent être les principaux facteurs déclencheurs du comportement d'allotoilettage. De même que des modifications des patterns de toilettage en général, l'allotoilettage entre mâles et femelles reste invariablement asymétrique chez les quatre groupes expérimentaux (i.e. les deux conditions pour chaque sexe), en ce que les mâles procurent plus de soins d'allotoilettage aux femelles qu'ils n'en reçoivent d'elles.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2002-08-01

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