Do male sticklebacks prefer females with red ornamentation?

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Abstract:

In general, females are less ornamented than males and until recently female ornaments have been regarded as non-adaptive correlated effects of selection on males. This view is challenged and the alternative hypothesis that females' ornaments have evolved independently of male showiness, by intersexual selection for example, is supported. I tested these hypotheses experimentally using threespine sticklebacks (Gasterosteus aculeatus) from a population in which both sexes have red pelvic spines. Two females differing in red spine colour extravagance were presented simultaneously to a male under white and green light, and the male's courtship activity towards each female was quantified. Green light prevented the use of red cues by sticklebacks. The results show that red colour on the pelvic spines of female sticklebacks has value as a signal to males in this population, and males actually courted females with drab pelvic spines more than females whose pelvic spines had a redder hue, but only when illuminated by white light. The interpretation that best accounts for this result is that spine colour has a strong function in male–male aggressive interactions. This interpretation favours the hypothesis of non-adaptive correlation that has been proposed to explain the evolution of red spines in female sticklebacks.

Les femelles sont généralement moins ornementées que les mâles et, encore récemment, ces ornementations des femelles étaient considérées comme des corrélations non adaptatives de la sélection exercée sur les mâles. Cette possibilité est de moins en moins envisagée et l'hypothèse de rechange est que l'ornementation des femelles a évolué indépendamment de celle des mâles, par sélection inter-sexuelle par exemple. J'ai vérifié expérimentalement ces deux hypothèses chez des épinoches à trois épines (Gasterosteus aculeatus) d'une population chez laquelle les mâles et les femelles ont des épines pelviennes rouges. Deux femelles aux épines de colorations exubérantes différentes ont été mises simultanément en présence d'un mâle dans des conditions de lumière verte ou blanche et les activités de cour du mâle envers chacune des femelles ont été quantifiées. La lumière verte inhibe l'effet des signaux rouges chez les épinoches. Les résultats démontrent que la coloration rouge sur les épines pelviennes des femelles a valeur de signal pour les mâles de cette population et les mâles font la cour aux femelles à épines pelviennes moins flamboyantes plus qu'aux femelles aux épines de coloration plus rouge, mais seulement dans des conditions de lumière blanche. L'interprétation la plus plausible de ce résultat est que la couleur des épines joue un rôle primordial dans les inter actions agressives mâle–mâle. Cette interprétation penche en faveur de l'hypothèse d'une corrélation non adaptative pour expliquer l'évolution d'épines rouges chez les épinoches femelles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2002

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