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L'enneigement hivernal : un facteur de variation du recrutement chez l'isard (Rupicapra pyrenaica pyrenaica)

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To assess the relationships between winter climatic conditions and population dynamics of mountain ungulates, we monitored over the long term an unhunted isard (Rupicapra pyrenaica pyrenaica) population living in the Pyrénées National Park. We used general linear modelling to assess (i) the influence of the observation date (between November and April) of the transect sampled and of the year on population recruitment (proportion of females 2 years of age and older with kids at heel) and (ii) the impact of snow accumulation during winter (cumulated snow fall from November to April) on kid mortality. As expected, the mean number of kids per female decreased over the observation period. The mean number of kids per female showed marked among-year differences in initial recruitment (measured on 31 October) as well as in kid mortality (measured as the decrease in recruitment between 31 October and 31 March). This model accounted for 80% of the variability observed in the field data. Among-year differences in snow accumulation accounted for most (86%) of the yearly variation observed in kid mortality. Our study demonstrates that winter snow may severely affect juvenile survival, and thereby population dynamics of mountain ungulates.

Afin d'établir plus précisément les relations entre les conditions climatiques hivernales et la dynamique des populations d'ongulés de montagne, nous avons suivi à long terme une population non chassée d'isards (Rupicapra pyrenaica pyrenaica) vivant dans le Parc national des Pyrénées. Nous avons étudié, à l'aide de modèles linéaires généralisés, (i) les influences de la date d'observation (entre novembre et avril), de la position à l'intérieur de l'aire d'étude et de l'année sur le recrutement (proportion de femelles de 2 ans et plus accompagnées de cabris) et (ii) l'impact de l'enneigement (cumul des chutes de neige entre novembre et avril) sur la mortalité annuelle des cabris. Comme prévu, le nombre moyen de cabris par femelle a diminué au cours de la période d'observation. Le nombre moyen de cabris variait beaucoup d'une année à l'autre, aussi bien pendant le recrutement initial (au 31 octobre) que pendant la diminution de ce recrutement au cours de l'hiver. Ce modèle rend compte de 80 % de la variabilité observée dans les données. Les différences d'enneigement hivernal entre années sont responsables de la majeure partie (86 %) de la variabilité inter-annuelle observée dans la mortalité des cabris. Notre étude démontre l'influence déterminante de l'enneigement hivernal sur la survie des isards juvéniles, et donc sur la dynamique des populations d'ongulés de montagne.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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