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Sperm mixing in the Alpine newt (Triturus alpestris)

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In polyandrous females the ultimate stage of cryptic female choice may involve egg–sperm interactions during different phases of fertilization. This form of sperm discrimination is possible only when sperm from different males have simultaneous access to eggs at the site of fertilization. In polyandrous newts of the genus Triturus, eggs are fertilized internally by sperm stored for an extensive period of time in the tubular spermatheca. The extent of sperm mixing, which is a necessary condition for cryptic female choice involving sperm–egg interactions, was studied in doubly mated female Alpine newts, Triturus alpestris. Using an allozyme marker the paternity of offspring sired by the two males was established in both series of larvae reared from eggs produced consecutively over short period of time (ca. 2 h) and batches of eggs collected during longer periods of time (up to 26 days). Significant sperm mixing was unequivocally demonstrated by the mixed paternity of the progeny produced in series. The paternity pattern in batches of eggs collected during longer periods of time showed neither significant predominance of either male in the progeny nor any effects of sperm stratification in the tubules of the spermatheca.

Chez les femelles polyandres, l'étape finale, cryptique, du choix de la femelle peut se faire au niveau des interactions oeufs–spermatozoïdes au cours des différentes phases de la fécondation. Cette forme de discrimination des spermatozoïdes n'est possible que lorsque des spermatozoïdes de mâles différents ont accès aux oeufs simultanément au site de fécondation. Chez les tritons polyandres du genre Triturus, les oeufs sont fécondés à l'intérieur du corps par des spermatozoïdes emmagasinés pour une longue période dans la spermathèque tubulaire. L'importance du mélange des spermatozoïdes, une condition nécessaire au choix de la femelle par interactions oeufs–spermatozoïdes, a été étudiée chez des femelles de Triturus alpestris accouplées à deux mâles. En utilisant un allozyme comme marqueur, la paternité de chacun des mâles a été établie aussi bien dans une série de larves obtenues d'oeufs produits successivement pendant une courte période (ca. 2 h) que dans des masses d'oeufs recueillies pendant des périodes plus longues (jusqu'à 26 jours). Il se fait un important mélange des spermatozoïdes, comme le démontre sans équivoque la paternité mixte de la progéniture produite en série. Dans les masses d'oeufs recueillies sur de plus longues périodes, ni l'un ni l'autre des mâles ne s'est révélé génétiquement prédominant et nous n'avons pas non plus constaté d'effets de stratification des spermatozoïdes dans les tubules de la spermathèque.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-07-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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