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Risk of parasite-induced predation: an experimental field study on Townsend's voles (Microtus townsendii)

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Abstract:

Studies of causes of mortality in rodents, snowshoe hares, and red grouse show that many individuals succumb to predation and few die from starvation or parasite infestation. Predation may be the proximate cause of death and factors like parasite infestation and starvation could facilitate predation. Our aim was to test whether Townsend's voles, Microtus townsendii, experimentally rid of parasites are less likely to be killed by predators than are control voles. During two breeding seasons we treated half of the adults caught at Boundary Bay, British Columbia, Canada, with the anthelmintic Ivomec® and left the other half as controls. Voles were randomly assigned to the treatment and control groups. Predators killed 5 of 23 treated voles and 11 of 26 control voles in 1998. In 1997 predators killed 3 of 17 treated voles and 2 of 18 control voles. Vole density was higher in 1998 than in 1997 and predation was the main cause of mortality in both years. Survival of control voles was lower in 1998 than in 1997, indicating lower predation pressure in 1997 than in 1998. Botfly prevalence and intensity were low and similar in both years. We speculate that the lack of treatment effect in 1997 could have been due to lower overall parasite prevalence in that year than in 1998, resulting in relatively higher susceptibility of voles to predation. Parasite-induced predation reduced monthly survival by 17% in 1998.

Les études sur la mortalité des rongeurs, des lièvres d'Amérique et des lagopèdes d'Écosse démontrent que beaucoup d'animaux sont victimes de la prédation, mais que peu meurent d'inanition ou à la suite d'une infestation de parasites. La prédation est la cause immédiate de la mortalité, mais des facteurs tels que les parasites ou la privation de nourriture pourraient faciliter la prédation. Nous avons tenté de vérifier si les campagnols de Townsend, Microtus townsendii, débarrassés de leurs parasites expérimentalement, sont moins vulnérables aux prédateurs que des campagnols témoins. Nous avons traité à l'Ivomec®, un helminthique, la moitié des campagnols adultes capturés à Boundary Bay, Colombie- Britannique, Canada, et utilisé l'autre moitié comme témoins. Dans les deux groupes, les campagnols ont été choisis au hasard. Les prédateurs ont tué 5 des 23 campagnols traités et 11 des 26 campagnols témoins en 1998. En 1997, 3 des 17 campagnols traités et 2 des 18 campagnols témoins ont été victimes des prédateurs. La population de campagnols a été plus dense en 1998 qu'en 1997 et la prédation a été la principale cause de mortalité les deux années. La survie des campagnols témoins a été moins élevée en 1998 qu'en 1997, ce qui signifie que la pression de prédation a été moins forte en 1997. La prévalence et la gravité des infections d'oestres, ont été faibles et semblables les 2 années. Nous croyons que le traitement administré en 1997 a été inefficace parce que la prévalence des parasites cette année-là a été faible comparativement à celle de 1998, ce qui a entraîné une augmentation relative de la vulnérabilité des campagnols à la prédation. La prédation facilitée par le parasitisme a réduit de 17 % la survie mensuelle en 1998.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000007/art00018
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