Skip to main content

Food-niche overlap between arctic and red foxes

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

Arctic foxes (Alopex lagopus) in Fennoscandia have retreated to higher altitudes on the mountain tundra, possibly because of increased competition with red foxes (Vulpes vulpes) at lower altitudes. In this study we compare summer food niches of the two species in mountain tundra habitat. Arctic foxes consumed lemmings more often than red foxes did, while red foxes consumed field voles and birds more often. Yet despite substantial variation in the diet of each species among summers, food-niche overlaps between the species were consistently high in most summers, as arctic and red foxes responded similarly to temporal changes in prey availability. Occurrences of field voles and birds in fox scats were negatively correlated with altitude, while the occurrences of lemmings tended to increase with altitude. Since arctic foxes bred at higher altitudes than red foxes, the differences between arctic and red fox diets were better explained by altitudinal segregation than by differences between their fundamental food niches. Arctic foxes should therefore endeavour to use the more productive hunting grounds at the lower altitudes of their former range, but interference competition with red foxes might decrease their access to these areas, and consequently cause a decrease in the size of in their realised niche.

En Fennoscandie, les renards arctiques (Alopex lagopus) se sont réfugiés à des altitudes plus élevées dans la toundra de montagne, probablement à cause de la compétition plus grande des renards roux (Vulpes vulpes) aux altitudes plus faibles. Nous comparons ici les niches alimentaires des deux espèces en été dans la toundra montagneuse. Les renards arctiques consomment plus de lemmings que les renards roux, alors que les renards roux capturent plus de campagnols des champs et d'oiseaux. Pourtant, en dépit de la variation importante dans le régime alimentaire des deux espèces d'un été à l'autre, les niches alimentaires des deux espèces se chevauchent considérablement la plupart des étés, alors que les animaux des deux espèces ont des réactions semblables aux variations temporelles dans la disponibilité des proies. La présence de campagnols des champs ou d'oiseaux dans les fèces des renards est en corrélation négative avec l'altitude, alors que la présence des lemmings a tendance à augmenter avec l'altitude. Étant donné que les renards arctiques se reproduisent à des altitudes plus élevées que les renards roux, les différences entre les régimes alimentaires des deux espèces s'expliquent plutôt par la ségrégation spatiale que par des différences dans les niches alimentaires fondamentales. Les renards arctiques auraient donc intérêt à chercher à utiliser les zones productives de chasse aux altitudes plus basses qu'ils occupaient auparavant, mais la compétition d'interférence avec les renards roux pourrait limiter leur accès à ces zones, et conséquemment, causer une diminution de leur niche réalisée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
nrc/cjz/2002/00000080/00000007/art00017
dcterms_title,dcterms_description,pub_keyword
6
5
20
40
5

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more