Dynamics of vitamin A in grey seal (Halichoerus grypus) mothers and pups throughout lactation

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Vitamin A concentrations were measured in milk and serum of grey seal (Halichoerus grypus) mothers and in the serum of their pups sampled 2–6 times between parturition and weaning on the Isle of May, Scotland, in 1998 and 2000. Changes in serum vitamin A concentration were also followed in pups during the postweaning fast. During their 18-day lactation period, fasting mothers produced a milk very rich in vitamin A. Concentrations of 6.3 ± 1.6 and 10.1 ± 4.5 mg/kg (mean ± SD) were measured in colostrum (day 0) and in milk at late lactation (11 days), respectively. Surprisingly, the vitamin A concentration increased at late lactation, even when it was expressed per unit of milk lipids. The vitamin A concentration in mothers' serum was 329 ± 65 mg/L at day 0. The concentration dropped at day 3 (228 ± 21 mg/L serum), but increased to 400 ± 121 mg/L serum at late lactation. At birth, the serum vitamin A concentration of pups (111 ± 5 mg/L) was much lower than that of their mothers, revealing limited placental transfer. The vitamin A concentration in pup serum then increased throughout lactation to 499 ± 96 mg/L at the end of the nursing period. At that time, the pups' serum was more concentrated than the mothers' serum, reflecting the great vitamin A ingestion. After weaning, serum vitamin A concentrations of pups dropped over several days and then stabilized at 336 ± 45 mg/L.

Les teneurs en vitamine A ont été mesurées dans le lait et le sérum (mère et petit) de phoque gris (Halichoerus grypus) capturés de 2 à 6 fois entre la parturition et le sevrage sur l'Ile de May (Ecosse) en 1998 et en 2000. Un suivi de l'évolution de la vitamine A dans le sérum a également été effectué chez les petits durant le jeûne qui suit le sevrage. Au cours de leur période de lactation de 18 jours, les mères, qui jeûnent, produisent un lait très riche en vitamine A. Des concentrations s'élevant à 6,3 ± 1,6 et 10,1 ± 4,5 mg/kg (moyenne ± écart type) ont été mesurées dans le colostrum (jour 0) et dans le lait de fin de lactation (11 jours), respectivement. De façon surprenante, la concentration en vitamine A du lait augmente à la fin de la lactation, même lorsque les concentrations sont exprimées par unité de lipides du lait. Les teneurs en vitamine A dans le sérum des mères s'élèvent à 329 ± 65 mg/L au jour 0. Après une chute des concentrations au jour 3 (228 ± 21 mg/L sérum), les teneurs augmentent pour atteindre 400 ± 121 mg/L sérum en fin de lactation. Á la naissance, les concentrations en vitamine A dans le sérum des petits (111 ± 5 mg/L) sont nettement inférieures à celles de leurs mères, révélant un transfert transplacentaire limité. Les concentrations en vitamine A dans le sérum des petits augmentent ensuite tout au long de la lactation pour atteindre 499 ± 96 mg/L à la fin de la période d'allaitement. Le sérum des petits s'avère alors plus concentré que celui de leurs mères, à cause de l'importante ingestion de vitamine A. Après le sevrage, les teneurs en vitamine A sérique des petits chutent durant plusieurs jours pour ensuite se stabiliser à une concentration de 336 ± 45 mg/L.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

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