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Constraints on active-consumption rates in gray wolves, coyotes, and grizzly bears

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Abstract:

Predators' feeding strategies lie on a continuum between energy maximizers, who maximize the energy obtained from a patch of food, and time minimizers, who minimize the time required to get a fixed ration of food from a patch. Carnivores that feed on large prey should adopt a time-minimizing strategy by maximizing their active-consumption rate (ACR) if they evolved under conditions of high competition from group members, and conversely adopt an energy-maximizing strategy if they evolved under conditions of low competition from group members and were thus able to monopolize their prey. By provisioning animals with large pieces of ungulate carcasses, we measured ACR for captive gray wolves (Canis lupus), coyotes (Canis latrans), and grizzly bears (Ursus arctos). In accordance with a conspecific-competition hypothesis, ACR increased with sociality. Other factors influencing ACR included subject body mass and food type, ACR being significantly faster on muscle and organs than on bone and hide. Measuring ACR is crucial to empirical and theoretical studies assessing foraging decisions and may be used as an indicator of an animal's competitive environment.

Chez les prédateurs, les stratégies alimentaires se situent dans un continuum entre, d'une part, les maximiseurs d'énergie qui maximisent l'énergie qu'ils peuvent soutirer d'une source de nourriture et, d'autre part, les minimiseurs de temps qui minimisent le temps requis pour recueillir une quantité donnée de nourriture à la source alimentaire. Les carnivores qui se nourrissent de proies de grande taille devraient adopter une stratégie de minimisation du temps en maximisant leur taux de consommation active (ACR) s'ils ont évolué dans des conditions où la compétition entre les membres du groupe est forte et, inversement, une stratégie de maximisation de l'énergie s'ils ont évolué dans des conditions où il y a peu de compétition de la part des membres du groupe et où ils ont donc le monopole de leurs proies. Nous avons donné de grands morceaux de carcasses d'ongulés à des loups gris (Canis lupus), des coyotes (Canis latrans) et des grizzlis (Ursus arctos) en captivité et nous avons mesuré ACR. En accord avec l'hypothèse sur la compétition conspécifique, ACR augmente en fonction de la socialité. Parmi les autres facteurs qui peuvent influencer ACR, il faut mentionner la masse du sujet et son type de nourriture; dans le cas de muscles et d'organes, ACR est plus élevé que dans le cas des os et de la peau. La mesure d'ACR est essentielle à l'évaluation des décisions en matière d'alimentation, dans les études empiriques aussi bien que dans les études théoriques, et elle peut servir d'indicateur de l'environnement compétitif d'un animal.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000007/art00015
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