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Habitat associations of American badgers in southeastern British Columbia

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Abstract:

American badgers (Taxidea taxus) are endangered in British Columbia due to habitat loss and human-caused mortality. To better understand human impacts and to promote conservation planning, we described badger habitat relationships. At two spatial scales, we analyzed selection by 12 radio-implanted resident badgers for soil composition, forest overstory, land cover, vegetation productivity, terrain, and human influence. At a broad (23.8 km2) landscape scale, soil parent-material associations were positive with glaciolacustrine and glaciofluvial and negative with colluvial. Soil-order associations were positive with brunisols and regosols and negative with podzols and luvisols. Association with fine sandy-loam texture was positive. Associations were negative with forested habitats and positive with open range, agricultural habitats, and linear disturbances. Associations were negative with elevation, slope, terrain ruggedness, and both vegetation productivity and moisture. At a fine (14.5 ha) scale, associations were positive with glaciofluvial, fine sandy-loam textured, and well-drained soils. Associations were negative with colluvial soils, forest cover, vegetation moisture, elevation, and ruggedness. Associations with open range and southern aspects were positive. The linear combination of a subset of variables could explain and predict habitat selection. At this range extent, natural conditions may restrict badger occurrence, increasing badger sensitivity to human factors that influence habitat quality and mortality.

Les blaireaux d'Amérique (Taxidea taxus) sont menacés en Colombie-Britannique par la perte de leur habitat et la mortalité infligée par l'activité humaine. Pour mieux comprendre l'impact de l'activité humaine et pour encourager les programmes de conservation, nous avons étudié la relation entre le blaireau et son habitat. Nous avons analysé les choix de 12 blaireaux résidants porteurs d'un émetteur radio, quant à la composition du sol, à la strate supérieure de la forêt, à la végétation au sol, à la productivité végétale, au terrain et à l'influence humaine, à deux échelles spatiales. À l'échelle du paysage (23,8 km2), les associations avec la roche-mère du sol sont positives dans le cas des sites lacustres et glacio-fluviaux et négatives dans le cas des milieux colluviaux. Les associations avec l'ordre des sols sont positives dans le cas des brunisols et des régosols et négatives dans le cas des podzols et des luvisols. L'association avec les sols argileux-sableux à texture fine est positive. Les associations avec les habitats forestiers sont négatives, mais positives dans le cas des terrains ouverts, des terres agricoles et des perturbations linéaires. Les associations avec l'altitude, la nature accidentée du terrain, de même qu'avec la productivité et l'humidité de la végétation sont négatives. À une plus petite échelle (14,5 ha), les associations avec les sols glacio-fluviaux, argileux-sableux à texture fine et bien drainés sont positives. Elles sont négatives dans le cas des sols colluviaux, de la strate supérieure de la végétation, de l'humidité de la végétation, de l'altitude et de la nature accidentée du terrain. Les associations avec les zones ouvertes et avec l'exposition vers le sud sont positives. La combinaison linéaire d'un sous-ensemble de variables peut éventuellement expliquer les choix d'habitatss et même les prédire. A cette échelle, il se peut que les conditions naturelles restreignent la présence des blaireaux, augmentant leur sensibilité aux facteurs humains qui influencent la qualité de l'habitat et la mortalité.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-07-01

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