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Predator–prey relationship between the nemertean Cerebratulus lacteus and the soft-shell clam, Mya arenaria: surface-exploration activity and qualitative observations on feeding behaviour

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Abstract:

The presence of predators at soft-shell clam (Mya arenaria) culture sites is of great concern in Atlantic Canada. Laboratory studies were undertaken (i) to monitor the surface-exploration activity of the nemertean Cerebratulus lacteus to obtain a general indication of its activities throughout a 24-h period, and (ii) to describe its behaviour while feeding on M. arenaria to obtain a better understanding of the predation mechanisms involved. The first experiment showed that surface exploration varied significantly according to the presence or absence of prey. When clams were present, C. lacteus left its burrow at all times. In their absence, no predators were observed exploring the sediment surface between 21:00 and 03:00. Predator density also had an impact on surface-exploration activity. The second experiment showed that initial encounters between C. lacteus and its prey did not necessarily trigger proboscis eversion. Attacks with the proboscis, before consumption of the prey started, were concentrated in the siphon and foot areas. Cerebratulus lacteus introduced itself into the mantle cavity of M. arenaria through the same siphon and foot areas to feed. Our observations also revealed that C. lacteus may feed in a group on a single prey individual. The observations from this study provide preliminary and fundamental information for use in investigating adequate predator-control measures that may be useful for aquaculture.

La présence de prédateurs dans les sites de culture de la mye commune (Mya arenaria) soulève des inquiétudes au Canada atlantique. Des études de laboratoire ont été entreprises afin (i) d'observer les activités d'exploration du némerte Cerebratulus lacteus à la surface des sédiments pour obtenir un indice général d'activité sur une période de 24 h et (ii) de décrire le comportement de C. lacteus lorsqu'il se nourrit de M. arenaria, ce qui favorisera une meilleure compréhension des mécanismes de prédation impliqués. La première expérience a montré que l'activité d'exploration est significativement différente en présence ou en l'absence de proies. Cerebratulus lacteus peut être observé hors de son terrier lorsque des myes sont présentes, peu importe la période de la journée. Aucun prédateur n'a été observé à la surface des sédiments entre 21h00 et 03h00 en absence de proies. La densité des prédateurs amène également une modification de l'activité d'exploration. La deuxième expérience a montré que la sortie du proboscis n'est pas toujours observée lors des rencontres initiales entre C. lacteus et M. arenaria. Les attaques de C. lacteus avec le proboscis sont concentrées, avant le début de la consommation de la proie, dans les régions du siphon et du pied. Cerebratulus lacteus s'introduit à l'intérieur de la mye en utilisant les mêmes régions pour s'alimenter. Nos observations ont finalement montré que C. lacteus peut se nourrir en groupe sur une seule proie. Les observations obtenues de cette étude offrent une information préliminaire et fondamentale qui sera utile à l'industrie aquicole dans la conception de nouvelles méthodes de contrôle des prédateurs.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

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