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In-air and underwater vocalizations of eastern Canadian harbour seals, Phoca vitulina

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Harbour seals, Phoca vitulina, have long been thought to be one of the least vocal pinniped species both in air and under water. However, recent studies have shown that males use underwater vocalizations intensively during the mating season. In air, harbour seals are still thought to be relatively silent. In this study we describe the vocal repertoire of Eastern Canadian harbour seals during the breeding season. Harbour seals from this area produced seven vocalization types in air and one vocalization type under water. In-air vocalizations are predominantly used by adult males during agonistic interactions. Other sex and age classes also vocalize, but less frequently. Nearest neighbour responses to in-air vocalizations were primarily agonistic when any age or sex class vocalized. In this study, seals produced an underwater roar vocalization closely resembling that produced by adult males during the mating season at other sites. Eastern Canadian harbour seals appear to be considerably more vocal when hauled out than is the norm for this species at other sites around the world.

On a longtemps cru que le phoque commun, Phoca vitulina, était l'un des pinnipèdes les plus silencieux dans l'eau et hors de l'eau. Cependant, des études récentes ont démontré que les mâles émettent beaucoup de cris sous l'eau à l'époque de la reproduction. Hors de l'eau, les phoques communs sont toujours considérés comme des animaux relativement silencieux. On trouvera ici la description du répertoire des cris émis par les mâles adultes du phoque commun dans l'Est du Canada pendant la saison de reproduction. Les mâles de cette région émettent sept types de cris hors de l'eau et un dans l'eau. Les cris sous l'eau sont émis surtout par les mâles adultes au cours d'interactions agonistiques. Les femelles et les individus d'autres classes d'âge émettent aussi des cris, mais moins fréquemment. Les réactions des voisins les plus proches aux cris hors de l'eau sont surtout agonistiques, que les cris proviennent de mâles ou de femelles, de quelque classe d'âge que ce soit. Au cours de cette étude, les phoques émettaient une sorte de rugissement sous l'eau apparenté aux cris produits par les mâles adultes au cours de la saison de reproduction à d'autres endroits. Les phoques communs de l'Est du Canada sont donc beaucoup plus bavards hors de l'eau que la normale chez cette espèce ailleurs au monde.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

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