Implications of movement patterns for gene flow in black rat snakes (Elaphe obsoleta)

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Buy Article:


Gene flow is fundamental to evolutionary processes but knowledge about movements of individuals and their offspring necessary for gene flow is scant. We investigated potential ecological components of genetic connectivity within a population of black rat snakes (Elaphe obsoleta) by radio-tracking 82 individuals. Because adult black rat snakes are highly faithful to their hibernaculum, gene flow between hibernaculum populations has to occur through mating between members of different hibernacula or through juvenile dispersal. The present study was the first to assess the spatial dispersion of a complete network of hibernacula. The mean distance between the nearest-neighbour hibernacula was 811 m, which was less than the mean distances that reproductive males and females were found from their hibernacula during the mating season. Estimates of maximum distances individuals were from their hibernacula during the mating season indicated that, on average, a female was likely to mate with males that came from two hibernacula away from the female's own hibernaculum. Both males and females appeared to contribute actively to gene flow by moving more and increasing their distance from their hibernacula during the mating season. In addition, on average, females nested closer to a hibernaculum other than the one they attended, thereby potentially increasing the likelihood that their offspring would join hibernacula other than their mothers'. Thus, spatial and movement patterns of male and female black rat snakes are consistent with genetic evidence of extensive out-breeding among local hibernaculum populations.

Le flux des gènes est un processus fondamental de l'évolution, mais l'influence des déplacements d'individus et de leur progéniture sur le flux des gènes est encore mal connue. Nous avons étudié les composantes écologiques potentielles de la connectivité génétique au sein d'une population de serpents ratiers (Elaphe obsoleta) en suivant 82 individus par radiotélémétrie. Parce que les serpents ratiers adultes sont très fidèles à leur hibernacle, le flux des gènes entre les populations des divers hibernacles doit se faire par accouplement entre membres d'hibernacles différents ou par dispersion des jeunes. Cette étude est la première à évaluer la dispersion spatiale d'un réseau complet d'hibernacles. La distance moyenne entre un hibernacle et l'hibernacle voisin le plus proche a été estimée à 811 m, une distance inférieure à la distance moyenne dont les reproducteurs, mâles et femelles, s'éloignent de leur hibernacle au cours de la saison de la reproduction. L'estimation des distances maximales entre un individu et son hibernacle au cours de la saison de la reproduction indique qu'en moyenne une femelle a tendance à s'accoupler avec des mâles provenant d'une distance égale à celle de deux hibernacles du sien. Les mâles et les femelles contribuent activement au flux des gènes en se déplaçant davantage et en s'éloignant plus de leur hibernacle au cours de la saison de la reproduction. De plus, les femelles nichent en moyenne plus près d'un hibernacle autre que le leur et, de ce fait, augmentent sans doute la probabilité que leur progéniture adopte un hibernacle différent du leur. Les patrons spatiaux et les déplacements des mâles et des femelles du serpent ratier s'accordent avec l'hypothèse d'une importante part d'exogamie chez les populations des hibernacles locaux.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
Related content



Share Content

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more