Characteristics of resident and wandering prairie voles, Microtus ochrogaster

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Abstract:

Many studies have documented intraspecific differences in the behavior of males or females. In some species, many adults are territorial while others have larger home ranges encompassing multiple territories. Although these two types of behavior have been documented, they are not well understood in mammals. Therefore, in the mono gamous prairie vole (Microtus ochrogaster) we characterized individuals that engage in these two behavior patterns as residents and wanderers. We monitored populations enclosed in 0.1-ha. enclosures at Miami University's Ecology Research Center. As many as 26% of animals were wanderers: animals captured frequently, but less than 75% of the time, at one nest. As expected, wanderers had larger home ranges than residents. Wanderers were primarily adult males (70%) but included some adult females. This behavior pattern was not fixed, since some wanderers previously had been residents and at least 31% of males and 57% of adult female wanderers became residents during the same field season. Wanderers were not in worse physical condition, as estimated by body mass, and survived for slightly longer than residents. Thus, it does not appear that wanderers are making the best of a bad situation, but analysis of parentage is critical to validate this conclusion.

De nombreux chercheurs se sont intéressés aux différences de comportement entre mâles et femelles d'une même espèce. Chez quelques espèces, certains mâles adultes sont territoriaux, alors que d'autres ont des domaines plus vastes qui recouvrent plusieurs territoires. Malgré l'abondante documentation sur le sujet, ces deux types de comportement sont encore mal compris chez les mammifères. Nous avons donc étudié les caractéristiques des individus qui ont ces types de comportement, résidants et nomades, chez le campagnol des Prairies (Microtus ochrogaster), une espèce monogame. Nous avons suivi des populations gardées dans des enclos de 0,1 ha au Centre de recherche en écologie de l'Université de Miami. Jusqu'à 26 % des animaux sont nomades, animaux capturés fréquemment, mais moins de 75 % du temps à un même nid. Comme on pouvait s'y attendre, les campagnols nomades ont des domaines plus grands que les résidants; ce sont surtout des mâles adultes (70 %), mais il y a aussi des femelles adultes nomades. Ce comportement n'est pas fixé puisque certains campagnols nomades ont déjà été résidants et au moins 31 % des mâles et 57 % des femelles nomades sont devenus résidants par la suite au cours de la saison d'étude. D'après leur masse corporelle et leur taux de survie un peu plus élevé, les individus nomades ne sont pas en moins bonne condition physique que les résidants. Il ne semble donc pas que les individus nomades tirent le meilleur parti d'une mauvaise situation, mais une analyse de la filiation est essentielle à la validation de cette conclusion.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2002

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