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Thermoregulation in the box turtles Terrapene carolina and Terrapene ornata

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Terrapene ornata and Terrapene carolina are box turtles that live in different habitats, the former in grasslands and desert edges and the latter in forested areas. Considering these species' habitat selection, we predicted that T. ornata would select a higher body temperature (Tb) and would be a more precise thermoregulator than T. carolina. We recorded time series of cloacal Tb's in thigmothermal linear gradients from acclimatized (12 h light : 12 h dark; 10 or 20°C) box turtles. We used three analytical methods to evaluate and characterize turtles' activity: a ratio-dependent index that measured activity as an indirect function of changes in Tb, a comparison of hourly mean variances of Tb (ratio-independent), and autocorrelation. We tested the thermoregulatory differences between active T. carolina and T. ornata with a factorial ANOVA and characterized the turtles' thermoregulatory cycles with correlograms. Overall, T. ornata had significantly higher mean Tb's than T. carolina. The two species had similar diel thermoregulatory cycles with a period of approximately 24 h. No clear differences in absolute thermoregulatory precision of Tb's were detected. These species' thermal behaviours were consistent with those reported from field studies, suggesting that there are intrinsically determined differences in thermal preference that may help explain the different habitat choices.

Terrapene ornata et Terrapene carolina sont des espèces de tortues-boîtes qui vivent dans des habitats différents, la première dans les prairies et en bordure des déserts et la seconde, dans les forêts. D'après la sélection d'habitat de ces espèces, nous avons présumé que T. ornata choisirait des températures corporelles (Tb) plus élevées et que sa thermorégulation serait plus précise que celle de T. carolina. Nous avons enregistré, dans des gradients linéaires thigmothermiques, des séries temporelles de Tb cloacales de tortues-boîtes acclimatées (12 h lumière : 12 h obscurité; 10 ou 20°C). Nous avons employé trois méthodes analytiques pour évaluer et caractériser l'activité de ces tortues : un indice dépendant des taux qui mesure l'activité comme une fonction indirecte des changements de Tb, une comparaison de la variance horaire moyenne de Tb (indépendante des taux) et l'autocorrélation. Nous avons testé par analyses de variance factorielle les différences thermorégulatrices de Tb de T. carolina et de T. ornata actives et nous avons caractérisé les cycles thermorégulateurs des tortues avec des corrélogrammes. De façon générale, T. ornata a des Tb moyennes significativement plus élevées que T. carolina. Les deux espèces ont les mêmes cycles quotidiens de thermorégulation avec une période de près de 24 h. Nous n'avons détecté aucune différence claire quant à la précision thermorégulatrice absolue des Tb. Les comportements thermiques de ces espèces sont conformes à ceux enregistrés dans la nature, ce qui semble indiquer qu'il existe des différences intrinsèques de préférences thermiques qui peuvent expliquer les différents choix d'habitat de ces tortues.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2002-05-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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