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Prey processing in lizards: behavioral variation in sit-and-wait and widely foraging taxa

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Abstract:

We determined the degree to which lizards process (i.e., chew) and manipulate their prey, using a phylogenetically broad sample of 12 species. Two transport and two chewing behaviors were identified. The transport behaviors included side-to-side movements and lingually mediated posterior movements of the prey. Chewing behaviors included puncture crushing and a previously undescribed behavior we term palatal crushing. Iguanian lizards (sit-and-wait predators) engaged in more palatal-crushing behaviors than autarchoglossans (widely foraging predators) did. However, iguanians also engaged in fewer cycles of chewing and transport behaviors per feeding bout. Autarchoglossan lizards used puncture crushing extensively and exhibited more variability in the sequence of behaviors used within a bout ( interspersion of transport behaviors among chewing behaviors). Three behaviors (puncture crushing, interspersion, total) were shown to be coevolving after the effects of phylogeny were removed. The variation in feeding behavior we observed between iguanian and autarchoglossan lizards parallels patterns in tongue morphology and foraging mode in these large groups. Thus, it seems likely that each represents a component of a highly integrated character complex linking feeding morphology, behavior, and ecology.

Un échantillon de 12 espèces présentant une bonne diversité phylogénétique a permis de faire une étude quantitative du traitement (i.e., mastication) et de la manipulation des proies chez les lézards. Deux comportements de transport et deux de mastication ont été identifiés. Les comportements de transport incluent des déplacements latéraux des proies et des déplacements vers l'arrière au moyen de la langue. Les comportements de mastication sont un écrasement avec ponctions et un comportement inédit que nous qualifions d'écrasement palatal. Les lézards iguaniens, qui chassent à l'affût, utilisent plus le comportement d'écrasement palatal que les autarchoglosses, qui recherchent activement leurs proies. Cependant, les iguaniens complètent moins de cycles de comportements de mastication et de transport par épisode d'alimentation. Les lézards autarchoglosses utilisent fréquemment l'écrasement avec ponctions et montrent plus de variabilité dans la séquence des comportements au cours d'un même épisode d'alimentation (intercalation de comportements de transport parmi les comportements de mastication). Trois comportements (écrasement avec ponctions, intercalation et total) apparaissent être en coévolution, si on enlève les effets de la phylogénie. La variation observée dans le comportement alimentaire entre les iguaniens et les autarchoglosses correspond à des différences de morphologie de la langue et de quête de nourriture chez ces grands groupes. Il se peut donc que chacun des caractères représente une composante d'un complexe fortement intégré qui relie la morphologie, le comportement et l'écologie de l'alimentation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000005/art00011
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