Forest composition around wolf (Canis lupus) dens in eastern Algonquin Provincial Park, Ontario

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Abstract:

Den-site selection is a poorly understood aspect of wolf (Canis lupus) ecology, particularly for populations in forested ecosystems. Using a geographic information system and remote-sensing imagery, we examined patterns of habitat use around wolf dens in Algonquin Provincial Park, Ontario. Sixteen den sites were sampled for eight habitat types in their immediately vicinity, as well as at radii of 500, 1000, 1500, and 2000 m. We used a resource-selection ratio to determine whether specific habitat types were preferred or avoided at different radii relative to the total proportion of habitat types found within the study area. Wolves established dens in areas with significantly high proportions of pine forest up to and including a 1000-m radius and low proportions of tolerant and intolerant hardwoods within 500 m. We conclude that wolves establish den sites based primarily on the presence of pine forest, a habitat that is frequently logged within Park boundaries and subject to problems with regeneration after cutting. Dens sites are likely not limiting in this population, but our results suggest the need to protect current den sites at a relatively large spatial scale. These results also provide unique information to assess the potential for recolonization and reintroduction of wolf populations in other areas.

La sélection d'un site pour sa tanière est un aspect encore mal compris de l'écologie du loup gris (Canis l upus), particulièrement dans les écosystèmes forestiers. Nous avons examiné les patterns d'utilisation de l'habitat au voisinage de tanières dans le parc povincial Algonquin au moyen d'un système d'information géographique et d'imagerie par télémétrie. Huit types d'habitat ont été échantillonnés dans le voisinage immédiat de seize tanières de même qu'à des rayons de 500, 1000, 1500 et 2000 m des tanières. Nous avons utilisé un rapport de sélection des ressources pour déterminer si certains types d'habitat sont recherchés ou évités aux différents rayons relativement aux proportions totales de ces types d'habitat dans toute la zone d'étude. Les loups établissent leur tanière dans des zones où il y a de fortes proportions de forêts de pins en dedans d'un rayon de 1000 m et de faibles proportions de bois francs tolérants ou intolérants en dedans d'un rayon de 500 m. Les loups choisissent donc, pour établir leur tanière, des sites à dominance de pins, habitats souvent soumis à la coupe à l'intérieur des limites du parc et sujets à des problèmes de regénéation après la coupe. Les sites propices à l'établissement d'une tanière ne sont sans doute pas des facteurs limitants pour cette population de loups, mais nos résultats soulignent la nécessité de protéger les sites actuels des tanières sur une échelle spatiale assez vaste. Ces résultats fournissent également une information inédite pour évaluer le potentiel de recolonisation et de réintroduction de populations de loups dans d'autres régions.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2002

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