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Reevaluation of patterns of mussel (Mytilus edulis) selection by European Oystercatchers (Haematopus ostralegus)

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Abstract:

European Oystercatchers (Haematopus ostralegus) were highly selective towards mussels between 35 and 50 mm in length, and fewer than 5% of mussels taken were below 35 mm or above 50 mm. The oystercatchers selected ventrally thin-shelled mussels, especially if the length was more than 35 mm, regardless of whether they opened the right or left valve of the mussel. The oystercatchers also took mussels that had few barnacles on the ventral surface. Although brown-shelled mussels were rare in the population, oystercatchers showed a strong preference for them. Generally, oystercatchers consumed ventrally flat mussels, especially in the smaller length classes, particularly the most preferred size class, 30–45 mm. Ventral shell thickness and colour had independent effects on mussel selection. The other two variables, number of barnacles and shape of the ventral surface (flat or curved), apparently had no influence on selection on their own, only by way of their association with colour or thickness.

Les huîtriers pies (Haematopus ostralegus) ont montré une préférence marquée pour les moules de 35 à 50 mm de longueur et moins de 5 % des moules capturées au cours de cette étude étaient de longueur inférieure à 35 mm ou supérieure à 50 mm. Les oiseaux ont choisi des moules dont la paroi ventrale de la coquille est mince, surtout parmis les moules de plus de 35 mm, qu'ils attaquaient la valve droite ou gauche. Les huîtriers sélectionnent aussi les moules qui portaient peu de balanes à la surface ventrale. Ils ont de plus une préférence marquée pour les moules brunes, bien que celles-ci soient rares dans la population. De façon générale, les huîtriers consommaient des moules aplaties ventralement, surtout dans les petites classes de longueur, et cette préférence est particulièrement manifeste dans le cas de la classe de taille de prédilection, 30–45 mm. L'épaisseur ventrale de la coquille et la couleur influencent le choix des moules indépendamment l'une de l'autre. Les deux autres variables, le nombre de balanes et la forme de la surface ventrale, n'ont pas eu d'influence directe sur la sélection des moules; leur effet se fait sentir seulement à cause de leur association avec la couleur ou avec l'épaisseur.

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-05-01

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