Quantifying barrier effects of roads and seismic lines on movements of female woodland caribou in northeastern Alberta

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Abstract:

Linear developments such as roads, seismic lines, and pipeline rights-of-way are common anthropogenic features in the boreal forest of Alberta. These features may act as barriers to the movement of threatened woodland caribou (Rangifer tarandus caribou). Thirty-six woodland caribou were captured and fitted with global positioning system collars. These collared caribou yielded 43 415 locations during the 12-month study period. We compared rates of crossing roads and seismic lines with rates at which caribou crossed simulated roads and seismic lines created using ArcInfo GIS. Seismic lines were not barriers to caribou movements, whereas roads with moderate vehicle traffic acted as semipermeable barriers to caribou movements. The greatest barrier effects were evident during late winter, when caribou crossed actual roads 6 times less frequently than simulated road networks. Semipermeable barrier effects may exacerbate functional habitat loss demonstrated through avoidance behaviour. This novel approach represents an important development in the burgeoning field of road ecology and has great potential for use in validating animal-movement models.

Les structures linéaires, telles que les routes, les lignes sismiques et les passages de pipe-lines, sont des éléments anthropogènes communs dans la forêt boréale de l'Alberta. Ces structures peuvent créer des barrières aux déplacements du caribou des bois (Rangifer tarandus caribou), une sous-espèce menacée. Trente-six caribous des bois ont été capturés et munis d'un collier émetteur relié au système de positionnement global. Ces caribous ont fourni 43 415 données de repérage au cours des 12 mois qu'a duré l'étude. Nous avons comparé la fréquence des traversées de routes et de lignes sismiques chez ces caribous et la fréquence des traversées de routes et de lignes sismiques simulées créées au moyen du logiciel ArcInfo GIS. Les lignes sismiques n'entravent pas les déplacements des caribous, alors que les routes où l'achalandage de véhicules est modéré ont un effet de barrières semiperméables aux déplacements des caribous. Les effets inhibiteurs ont été manifestes surtout à la fin de l'hiver, alors que les caribous ont traversé 6 fois moins de routes réelles que de routes virtuelles. L'effet de barrière semiperméable peut exacerber la perte d'habitat fonctionnel, tel que le démontre le comportement d'évitement. Cette nouvelle approche représente un pas important dans le domaine nouveau de l'écologie des routes et sera très utile pour valider les modèles de déplacement des animaux.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2002

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