If you are experiencing problems downloading PDF or HTML fulltext, our helpdesk recommend clearing your browser cache and trying again. If you need help in clearing your cache, please click here . Still need help? Email help@ingentaconnect.com

Trophic effects of rainfall on Clethrionomys rutilus voles: an experimental test in a xeric boreal forest in the Yukon Territory

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Buy Article:

Abstract:

The Kluane forest is unusual in that it is less productive than other boreal forests because it lies in a rain-shadow zone. Densities of the boreal red-backed vole Clethrionomys rutilus are known to be food-limited in the Kluane region, and its food sources (mostly plants) could be rainfall-limited. We therefore tested the hypothesis that rainfall indirectly controlled vole densities in the Kluane region. Our predictions were that (i) food for voles would increase with additional rainfall and (ii) food-limited voles would in turn increase in numbers. Three sites in the Kluane forest were irrigated during the growing season for 5 years, and these were compared with three paired control sites without irrigation. Irrigation increased rainfall 91% above normal, on average. Neither understory plants, trees, invertebrates, nor the vole population reacted to irrigation. Only mushroom biomass increased. Hence, the above hypothesis must be rejected. The vegetation is not directly water-limited at these sites, and nitrogen limitation probably prevailed. However, mushroom biomass increased with irrigation and in turn should have increased nitrogen mineralization. It is therefore unclear why plant production and vole numbers did not increase with mushroom biomass on the irrigated sites.

La productivité primaire de la forêt de Kluane est inférieure à celle des autres forêts boréales en raison du microclimat xérique qui y règne. Les densités du campagnol Clethrionomys rutilus sont limitées par l'abondance de nourriture dans la région de Kluane et ces sources de nourriture (principalement des plantes) pourraient y être limitées par la sécheresse. Nous avons donc testé l'hypothèse selon laquelle l'abondance des pluies contrôle de manière indirecte les densités de campagnols dans la forêt de Kluane. Nos prédictions étaient que (i) l'ajout expérimental de pluie augmenterait la production de nourriture des campagnols et (ii) la densité de campagnols en serait plus élevée. Durant 5 étés, nous avons irrigué trois sites expérimentaux dans la forêt de Kluane puis les avons comparés à trois sites témoins. Les sites irrigués ont reçu en moyenne 91 % plus de pluie que les sites témoins. La biomasse de champignons a fortement augmenté suite à l'irrigation, mais aucune réponse ne fut détectée du côté des plantes herbacées, des arbres, des invertébrés ou des campagnols. Notre hypothèse doit donc être rejetée. La faible croissance végétale dans la région de Kluane n'est donc pas directement liée aux conditions xériques; c'est plutôt le manque d'azote dans le sol qui semble en être responsable. Cependant, l'accroissement de la biomasse de champignons aurait dû logiquement s'accompagner d'une plus grande minéralisation de l'azote, ce qui aurait eu pour effet de stimuler les plantes. Il n'est donc pas clair pourquoi la production des plantes et le nombre de campagnols n'ont pas augmenté avec la hausse de la biomasse des champignons sur les sites irrigués.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2002

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
Related content

Tools

Favourites

Share Content

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more