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Refuge use in a killifish: influence of body size and nutritional state

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Refuge use by animals provides greater safety from predation. A refuging animal continuously must decide whether to stay in the refuge or to emerge into open habitat. This decision may depend on its energetic state and vulnerability to predation, both of which can vary with individual body size. We experimentally tested the concurrent effects of body size and nutritional (hunger) state on refuge use in the banded killifish (Fundulus diaphanus). Individual killifish were "attacked" in an open laboratory habitat (containing food) by either a trout predator model or a control model that did not resemble a trout. Frightened fish typically fled into a foodless refuge nearby. The amount of time that killifish spent in the refuge before emerging increased significantly with body length, but was not affected by their current nutritional state or the threatening stimulus (type of model). Smaller killifish were thus more risk-prone than larger conspecifics irrespective of their current nutritional state. Such size-mediated risk-taking behaviour has important consequences for individual fitness and implications for population and community composition and dynamics in nature.

L'utilisation de refuges protège les animaux de la prédation. Un animal en refuge doit décider continuellement s'il doit rester dans le refuge ou s'il peut sortir en terrain ouvert. La décision peut dépendre de l'état énergétique de l'animal et de sa vulnérabilité à la prédation, deux caractéristiques qui peuvent varier en fonction de la taille. Nous avons testé expérimentalement les effets combinés de la taille et du statut nutritionnel (faim) sur l'utilisation des refuges chez le fondule barré (Fundulus diaphanus). En laboratoire, dans un habitat ouvert contenant de la nourriture, les poissons se faisaient « attaquer » individuellement par un leurre représentant une truite prédatrice ou par un leurre témoin ne ressemblant pas à une truite. Les fondules apeurés se précipitaient habituellement dans un refuge avoisinant sans nourriture. La durée du séjour dans le refuge augmentait significativement en fonction de la longueur du corps, mais n'était influencée ni par l'état nutritionnel du moment, ni par le stimulus (type de leurre). Les petits fondules sont donc plus vulnérables que les gros, indépendamment de leur statut nutritionnel. Un tel comportement aux risques reliés à la taille a des conséquences importantes sur le fitness individuel, de même que sur la composition et la dynamique des populations et des communautés en nature.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Miscellaneous

Publication date: 2002-04-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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