Skip to main content

Estimating low-density snowshoe hare populations using fecal pellet counts

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

Snowshoe hare (Lepus americanus) populations found at high densities can be estimated using fecal pellet densities on rectangular plots, but this method has yet to be evaluated for low-density populations. We further tested the use of fecal pellet plots for estimating hare populations by correlating pellet densities with estimated hare numbers on 12 intensive study areas in Idaho; pellet counts from extensive transects (n = 615) across northern Idaho enabled rectangular plots (0.155 m2) to be compared with paired small (0.155 m2) and large (1 m2) circular plots (metre-circle plots). Metre-circle plots had higher pellet prevalence, lower sample variance, and lower estimates of pellet density than the other plot types. Transects comprising circular plots required less establishment time, and observer training reduced the pellet-count bias attributable to plot shape. The number of hares occupying intensive study sites was correlated with pellet density on all plot types, but rectangular plots provided a slightly closer linear fit to hare numbers than did metre-circle plots. The relationship between pellet density and hare number may have been curvilinear rather than linear, but linear and nonlinear models provided similar numerical estimates over much of the range of pellet densities. These results indicate that pellet counts are a robust estimator of hare numbers in low-density populations, and that metre-circle plots represent an improvement over standard rectangular plots in terms of unbiased pellet counts, sacrificing little predictive power. We recommend using pellet counts in metre-circle plots for estimating populations of snowshoe hares in their southern distribution.

On peut évaluer les populations de lièvres d'Amérique (Lepus americanus) de forte densité à partir de la densité des défécations sur des aires d'échantillonnage rectangulaires, mais la méthode n'a pas encore été validée chez des populations de faible densité. Nous avons aussi éprouvé la méthode en établissant des corrélations entre la densité des défécations et le nombre estimé de lièvres dans 12 régions d'étude intensive en Idaho; des décomptes de défécations sur de nombreux (n = 615) transects dans le nord de l'Idaho ont permis de comparer les résultats obtenus sur des surfaces rectangulaires (0,155 m2) et sur de petites (0,155 m2) et grandes (1 m2) aires circulaires. Les plus grandes aires circulaires ont une fréquence plus élevée de défécations, une variance d'échantillon plus faible et des estimations plus faibles de la densité des défécations que les autres aires. Les transects formés d'aires circulaires requièrent moins de temps d'installation et un entraînement des observateurs réduit les erreurs d'estimation de la densité des défécations reliées à la forme de l'aire d'échantillonnage. Le nombre de lièvres sur les sites d'étude intensive est en corrélation avec la densité des défécations sur tous les types d'aires d'échantillonnage, mais l'ajustement linéaire de la courbe est meilleur pour les aires rectangulaires que pour les aires circulaires de 1 m2. La relation entre la densité des défécations et le nombre de lièvres est peut-être de type exponentiel plutôt que linéaire, mais les modèles linéaires et non linéaires génèrent des estimations numériques similaires sur presque toute l'étendue des densités de défécations. Les décomptes de défécations s'avèrent donc être des méthodes robustes d'estimation des densités de populations de lièvres de faible densité et les aires d'échantillonnage de 1 m2 produisent moins d'erreurs d'estimation que les aires rectangulaires habituelles, sans pour autant diminuer de beaucoup le pouvoir de prédiction. Nous recommandons donc l'utilisation des décomptes de défécations sur des aires circulaires de 1 m2 pour estimer les densités des populations de lièvres dans la partie sud de leur aire de répartition.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2002

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Partial Open Access Content
Partial Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more