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Parental care patterns and energetics of smallmouth bass (Micropterus dolomieu) and largemouth bass (Micropterus salmoides) monitored with activity transmitters

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Abstract:

Male smallmouth bass (Micropterus dolomieu) and largemouth bass (Micropterus salmoides) care for their offspring from fertilization until the offspring disperse after becoming capable of avoiding predators. We used activity transmitters to monitor round-the-clock parental activity of both species throughout the nesting period, coupled with direct observational data collected while snorkeling, to determine whether nocturnal behaviour varied similarly to diurnal behaviour. In general, nesting males of both species were equally active during day and night, developmental-stage-specific patterns being evident during both periods. Consistent with theory, parental males of both species exhibited elevated levels of burst swimming (indicative of chasing nest predators) early in the nesting period. Unlike male smallmouth bass, however, male largemouth bass showed no decline in overall activity and energy expenditure in the later nesting stages as predicted from the greater mobility and dispersion of their broods, although burst-swimming activity decreased. Activity of nesting fish was approximately double that of non-nesting conspecifics, causing an increase in respiration rates of fish, estimated using a bioenergetics model. The results of our study suggest that physiological telemetry devices which provide both behavioural and energetic information enhance the study of parental care activity in centrarchid fishes, and may be equally useful in a variety of other taxa.

Les mâles de l'achigan à grande bouche (Micropterus dolomieu) et de l'achigan à petite bouche (Micropterus salmoides) s'occupent de leurs petits de leur éclosion jusqu'à leur dispersion, qui se produit lorsqu'ils sont en mesure d'éviter les prédateurs. Nous avons utilisé des données provenant d'appareils capables d'enregistrer et de transmettre l'activité parentale 24 h par jour pendant toute la durée de la nidification et les avons combinées à des données obtenues par observation directe au cours de plongées en apnée, pour vérifier si les variations du comportement nocturne sont semblables à celles du comportement diurne. De façon générale, les mâles nicheurs des deux espèces sont aussi actifs le jour que la nuit avec des patterns d'activité spécifiques au stade de développement durant les deux périodes. Comme on pouvait s'y attendre, les parents mâles des deux espèces utilisent beaucoup la nage précipitée (à la poursuite de prédateurs) au début de la période de nidification. Contrairement aux mâles de l'achigan à petite bouche, les mâles de l'achigan à grande bouche ne subissent pas de baisse de leur activité ou de leur dépense énergétique aux stades avancés de la nidification comme on aurait lieu de croire vu la plus grande mobilité et dispersion de leur progéniture; toutefois, ils utilisent moins la nage précipitée. L'activité chez les poissons qui nichent équivaut à peu près au double de l'activité enregistrée chez les poissons qui ne nichent pas, ce qui donne lieu, d'après un modèle bioénergétique, à des taux respiratoires plus élevés. Nos résultats indiquent que les appareils de télémétrie physiologiques qui donnent à la fois des informations comportementales et énergétiques rehaussent la valeur des études sur les soins parentaux chez les Centrarchidae et pourront s'avérer utiles chez bon nombre d'autres taxons.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000004/art00016
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