Male mate choice and male-male competition coexist in the humpback whale (Megaptera novaeangliae)

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Abstract:

Male humpback whales (Megaptera novaeangliae) outnumber females on the winter grounds and compete physically for proximity to females. Analyses of identification photographs collected in Hawai'i from 1976 through 1995 and scan samples collected in 1998 showed that (i) reproductive potential (calving rate) for the following winter was greater for females without a calf than females with a calf, (ii) females without a calf were less likely to be found alone and more likely to be found in large pods than females with a calf, (iii) individual females were found in larger pods when without a calf than when with a calf, (iv) the probability of females with a calf being escorted by one or more males increased as the reproductive season progressed, and (v) head lunges occurred more commonly in all-adult pods than in pods containing a calf. We concluded that male humpback whales associate preferentially with females with high reproductive potential, that the attractiveness of individual females varies with their status (with a calf versus without a calf), that males become progressively less choosy over the course of the reproductive season as females without a calf become increasingly rare on the winter grounds, and that males expend more energy in competition over females without a calf than females with a calf.

Chez les baleines à bosse (Megaptera novaeangliae), le nombre de mâles excède le nombre de femelles dans les quartiers d'hiver et les mâles se font compétition physiquement pour s'approcher des femelles. L'analyse de photographies d'identification prises à Hawaï entre 1976 et 1995 et des échantillons de survol en 1998 démontrent que (i) le potentiel reproducteur (taux de mise bas) à l'hiver suivant est plus élevé chez les femelles sans petit que chez les femelles avec un petit, (ii) les femelles sans petit ont une probabilité moins grande de se retrouver seules et une probabilité plus élevée de faire partie de grandes bandes que les femelles avec un petit, (iii) les femelles fréquentent de plus grands bancs quand elles n'ont pas de petit, (iv) la probabilité qu'une femelle avec un petit soit escortée par un ou plusieurs mâles augmente à mesure qu'avance la saison de reproduction, (v) les coups de tête sont plus fréquents dans les groupes composés uniquement d'adultes que dans les bandes comptant un petit. Donc, les mâles de la baleine à bosse s'associent de préférence à des femelles qui ont un potentiel reproducteur élevé; l'attrait d'une femelle en particulier varie avec son statut (avec ou sans petit); les mâles deviennent progressivement moins difficiles dans leur choix à mesure qu'avance la saison de reproduction et que les femelles sans petit se font de plus en plus rares dans les quartiers d'hiver; enfin, les mâles dépensent plus d'énergie lorsqu'ils font compétition pour des femelles sans petit que pour des femelles avec un petit.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2002

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