Skip to main content

Use of forest maps versus field surveys to measure summer habitat selection and sexual segregation in northern white-tailed deer

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

We used data derived from forest maps and ground surveys to study habitat preferences and sexual segregation in two populations of northern white-tailed deer (Odocoileus virginianus) living at low density in southeastern Quebec. Based on the reproductive-strategy hypothesis invoked to explain sexual segregation, we predicted that females would select habitat with denser cover than males did throughout the growing season, but that this tendency would decline with fawn maturation. Deer of both populations and sexes avoided agricultural lands; one population preferred regenerating clearcuts and disturbed conifer stands (balsam fir and spruce), whereas the other preferred undisturbed cedar stands. Based on map analyses we did not detect sexual segregation. Field surveys revealed that deer did not select forest stands at random and that habitat preferences differed by sex. Early in the growing season, both sexes tended to use mid-successional, dense stands, whereas males progressively used younger, more open stands later in the season. Detecting habitat preferences of forest mammals may require fine-scale details that are unavailable on maps derived from aerial photographs.

Nous avons utilisé des données tirées de cartes forestières et d'inventaires au sol afin d'étudier les préférences d'habitat et la ségrégation sexuelle chez deux populations de cerfs de Virginie (Odocoileus virginianus) de faible densité dans le sud-est du Québec. En nous basant sur l'hypothèse de la stratégie de reproduction pour expliquer la ségrégation sexuelle, nous prédisions que les femelles choisiraient des habitats avec un couvert plus dense que les mâles durant la toute la saison de croissance, mais que cette tendance s'estomperait avec la maturation des faons. Les cerfs des deux populations évitèrent les terres cultivées; une population préféra les coupes et les forêts de conifères perturbées (sapins et épinettes), alors que l'autre montra une préférence pour les cédrières intactes. Les cartes forestières ne permettaient pas de conclure à l'existence de ségrégation sexuelle. Les relevés sur le terrain indiquèrent que les cerfs ne choisissaient pas les peuplements forestiers au hasard et que les préférences d'habitat différaient en fonction des sexes. Au début de la saison de croissance, les animaux des deux sexes avaient tendance à utiliser les peuplements denses de milieu de succession, alors que les mâles fréquentèrent progressivement des peuplements plus jeunes et plus ouverts à mesure que l'été progressa. La détection de préférences d'habitat chez un mammifère forestier peut nécessiter des détails fins impossibles à trouver sur des cartes provenant de photographies aériennes.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2002

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
nrc/cjz/2002/00000080/00000004/art00012
dcterms_title,dcterms_description,pub_keyword
6
5
20
40
5

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more