Do amphibians follow Bergmann's rule?

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Abstract:

It is not clear whether Bergmann's rule, larger size within species in cooler areas, holds for any group of ectotherms. Data are presented and used to test whether amphibians show body-size patterns that follow Bergmann's rule. Available data with respect to latitude and elevation suggest that amphibians in general follow Bergmann's rule, with 23 of 34 species showing a larger body size at higher latitudes or elevations and an overall grand mean correlation coefficient of +0.35 for size with latitude or elevation. Salamanders show body-size patterns consistent with the overall trend, with 13 of 18 species having a larger body size at higher latitudes or elevations and a grand mean correlation coefficient of +0.42 for size with latitude or elevation. Anurans show a weaker trend towards concordance with Bergmann's rule with respect to latitude and elevation (10 of 16 species), but the grand mean correlation coefficient is significantly positive (+0.31). The relationship between body size and environmental temperature is less clear. Overall, amphibians show weak concordance with Bergmann's rule (9 of 16 species). The results of the only two studies of salamanders are consistent with Bergmann's rule; however, data for anurans show no trend (7 of 14 species in accordance). Thus, while salamanders appear to follow Bergmann's rule, any trends in anurans are tentative.

Il n'est pas clairement établi que la règle de Bergmann, taille plus grande des individus d'une espèce dans les zones plus fraîches, s'applique à tous les groupes d'ectothermes. Nous présentons ici des données qui permettent de vérifier si les variations de la taille chez les amphibiens obéissent à la règle de Bergmann. Les données disponibles qui tiennent compte de la latitude et de l'altitude indiquent que les amphibiens suivent généralement la règle de Bergmann, puisque 23 espèces sur 34 ont une taille supérieure aux latitudes et aux altitudes plus élevées; le coefficient de corrélation global moyen entre la taille et la latitude/altitude est de +0,35. Les salamandres ont des variations de taille qui suivent la tendance générale puisque 13 espèces sur 18 ont une taille plus grande aux latitudes et altitudes plus élevées et le coefficient de corrélation global moyen entre la taille et la latitude/altitude est de +0,42. Les anoures obéissent moins bien à la règle de Bergmann quant à l'augmentation de la taille en fonction de la latitude et de l'altitude (10 espèces sur 16), mais le coefficient de corrélation global moyen est significatif et positif (+0,31). Les relations entre la taille du corps et la température ambiante sont moins claires. De façon générale, les amphibiens obéissent peu à la règle de Bergmann (9 espèces sur 16). Les résultats des deux seules études sur les salamandres concordent avec la règle de Bergmann, mais les données sur les anoures ne dénotent aucune tendance (7 espèces sur 14 en accord avec la règle). Les salamandres semblent donc suivre la règle de Bergmann, mais les tendances chez les anoures ne peuvent être que provisoires.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2002

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