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Foraging by Humboldt penguins (Spheniscus humboldti) during the chick-rearing period: general patterns, sex differences, and recommendations to reduce incidental catches in fishing nets

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We studied the foraging behaviour of endangered Humboldt penguins (Spheniscus humboldti) to examine general foraging patterns, sex differences in foraging behaviour, and the reasons for incidental catches in fishing nets. Humboldt penguins foraged diurnally and typically made short, shallow dives within 30 m of the surface. Males and females made overnight (lasting 25.8 ± 3.4 h; mean ± SD) and day (10.4 ± 2.0 h) trips when they departed the colony to forage. Overnight trips were more common (68.2% of all trips) and were associated with a significantly greater amount of foraging time. Males dived to greater maximum depths than females but did not differ in other diving parameters, including foraging time, foraging effort, and proportions of day and overnight trips made. Adults may maintain their body condition during chick rearing by making a mixture of overnight and day trips. The two foraging periods observed during overnight trips may function to feed both the adults and the chicks, whereas the single period observed during day trips may function to accommodate the rate of provisioning required by the chicks. We suggest that both males and females would be protected from incidental catches in fishing nets if commercial fisheries avoided setting surface nets at night and setting nets between 0 and 30 m depth during the day in areas where penguins forage and transit.

Nous avons étudié le comportement de quête de nourriture du manchot de Humboldt (Spheniscus humboldti), une espèce menacée, dans le but de déterminer les modalités générales de la quête de nourriture, les différences de ce comportement chez les mâles et les femelles et les causes de la capture occasionnelle de manchots dans les filets de pêche. Les manchots cherchent leur nourriture pendant le jour et font ordinairement des plongées de courte durée à moins de 30 m de la surface. Les mâles et les femelles font des excursions de nuit qui se prolongent jusqu'au lendemain (25,8 ± 3,4 h; moyenne ± écart type) et des excursions de jour (10,4 ± 2,0 h) lorsqu'ils quittent la colonie à la recherche de nourriture. Les excusions nocturnes sont les plus fréquentes (68,2 %) et sont associées à des durées significativement plus longues de quête de nourriture. La profondeur maximale de plongée des mâles est supérieure à celle des femelles, mais toutes les autres variables associées aux plongées sont semblables chez les deux sexes, y compris le temps consacré à la quête de nourriture, l'effort déployé au cours de la quête, et les proportions des excursions nocturnes et des excursions diurnes. Les adultes réussissent sans doute à garder leur forme physique durant la période d'élevage des petits en dosant leurs excursions de jour et de nuit. Les deux périodes d'alimentation observées au cours des excursions de nuit servent peut-être à combler à la fois les besoins alimentaires des adultes et ceux des petits, alors que l'unique période d'alimentation observée au cours des excursions de jour peut servir à combler les besoins alimentaires des petits. Nous croyons que les manchots, mâles et femelles, pourraient être protégés des captures occasionnelles dans les filets de pêche si les entreprises de pêche commerciale évitaient de déployer des filets de surface durant la nuit et aux profondeurs de 0 à 30 m durant le jour dans les zones de transit et de quête de nourriture des manchots.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-04-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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