Sexual dimorphism in trophic morphology and feeding behavior of wolf spiders (Araneae: Lycosidae) as a result of differences in reproductive roles

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Sexual dimorphism in animals is thought to be a result of differences between the sexes in the relationship between reproductive success and a trait, or a result of intersexual niche divergence. Intersexual niche divergence occurs as a result of competition between the sexes and is generally inferred from sexual dimorphism in morphological features associated with feeding. However, differences between the sexes in trophic morphology can be a result of either intersexual niche divergence or differences in the relationship between foraging success and reproduction between the sexes. In this study we examined sex differences in the trophic morphology of six wolf spider species and in the feeding behavior of two of these species. Females were larger than males in almost all characteristics even after differences in body size were accounted for, and killed and consumed more prey. We found little evidence of intersexual niche divergence based on differences in the relative prey sizes preferred by males and females of two species. Our data suggest that differences in the reproductive roles of males and females have resulted in foraging success being more important for female fitness than for male fitness and that differences in reproductive roles can result in sexual dimorphism.

Le dimorphisme sexuel chez les animaux est généralement reconnu comme étant le résultat de différences entre les sexes dans la relation entre le succès à la reproduction et une caractéristique ou un résultat de la divergence de niche entre les sexes. La divergence de niche chez les deux sexes est une conséquence de la compétition entre mâles et femelles et se reconnaît généralement au dimorphisme sexuel des structures morphologiques associées à l'alimentation. Cependant, les différences de morphologie trophique chez les mâles et les femelles peuvent résulter de la divergence intersexuelle de niche, mais aussi de dissemblances dans la relation entre le succès de la quête de nourriture et la reproduction chez les mâles et les femelles. Au cours de cette étude, nous avons examiné les distinctions sexuelles dans la morphologie trophique chez six espèces de lycoses et examiné la disparité entre le comportement alimentaire des mâles et celui des femelles chez deux espèces. Les femelles se sont avérées être plus grandes dans toutes leurs caractéristiques, même après correction pour tenir compte de la taille du corps, et elles ont tué et consommé plus de proies que les mâles. Nous avons trouvé peu de preuves de divergence sexuelle de niche d'après les tailles relatives des proies préférées par les mâles et les femelles des deux espèces. Nos résultats indiquent que les rôles reproducteurs différents des mâles et des femelles font en sorte que le succès de la quête de nourriture a plus d'importance pour le fitness des femelles que pour celui des mâles et que les différences entre le rôle reproducteur des mâles et celui des femelles peuvent donner naissance au dimorphisme sexuel.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2002

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