Repeatability of condition indices in captive greenfinches (Carduelis chloris)

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Abstract:

Animal ecologists often encounter a major problem when they wish to use individual condition indices measured at some point in an animal's life cycle as a reference to some persistent component of individual phenotypic quality. It is therefore important to know the time period for which a certain measurement is valid. We measured both short-term (4–8 days) and long-term (over 4 months) repeatabilities of 17 condition indices in captive greenfinches (Carduelis chloris). All studied traits (leukocyte counts and serum protein concentration and profile, serum triglyceride concentrations, body mass, basal metabolic rate (BMR), and spontaneous locomotory activity) revealed significant and moderate to high repeatabilities within the 4- and 8-day periods. Hence, all these traits are suitable for detecting short-term experimental effects upon an individual's physiology. Leukocyte variables (total leukocyte count, heterophil and lymphocyte hemoconcentrations, and heterophil/lymphocyte ratio), BMR, and body mass revealed significant individual consistency within the 4-month period. These variables thus reflect relatively long-term components of individual condition and may appear suitable for exploring the relationships between individual phenotypic quality, life-history traits, and signal traits.

Les chercheurs en écologie animale ont souvent à faire face à un problème d'importance lorsqu'ils veulent utiliser des coefficients de condition individuels mesurés à un moment donné au cours du cycle de l'animal comme points de référence à une composante persistante de la qualité phénotypique d'un individu. Il importe donc de connaître la durée de la validité de ces mesures. Nous avons évalué la répétabilité à court terme (4–8 jours) et à long terme (plus de 4 mois) de 17 coefficients de condition mesurés chez des verdiers d' Europe (Carduelis chloris) gardés en captivité. Toutes les variables étudiées (concentrations et profils des protéines dans les leucocytes et le sérum, concentration des triglycérides dans le sérum, masse totale, taux de métabolisme de base (BMR) et activité locomotrice spontanée) ont une répétabilité d'importance moyenne ou élevée au cours de périodes de 4 et 8 jours. Ces variables sont donc toutes aptes à permettre la détection des effets expérimentaux à court terme sur la physiologie d'un individu. Les variables individuelles reliées aux leucocytes, (nombre total de leucocytes, hémoconcentrations des hétérophiles et des lymphocytes et rapport hétérophiles/lymphocytes), le taux de BMR et la masse totale se sont avérés assez stables pendant la période de 4 mois. Ces variables reflètent donc des composantes de la condition physique individuelle de durée relativement longue et elles semblent donc appropriées à l'étude des relations entre la qualité phénotypique d'un individu, son cycle biologique et ses signaux sexuels.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2002

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