Diving behaviour of narwhals (Monodon monoceros) at two coastal localities in the Canadian High Arctic

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Abstract:

In August 1999 and 2000, four suction-cup-attached time–depth recorders (TDRs) were deployed and retrieved from narwhals (Monodon monoceros) in Tremblay Sound, Baffin Island, and Creswell Bay, Somerset Island, Nunavut, Canada. The TDRs remained on the whales for between 12 and 33 h and collected 64.5 h of dive data. Mean dive depths ranged from 20.8 m (SD = 14.8 m) to 50.8 m (SD = 43.8 m) and mean dive durations ranged from 3.4 min (SD = 1.6 min) to 4.9 min (SD = 4.5 min). There appeared to be individual differences in dive parameters both within a region and between regions. Three of the whales made short, shallow dives, while another whale made dives twice as deep and twice as long. One whale had maximum dive durations (>20 min) that exceeded predicted aerobic dive limits for narwhals. There was a strong relationship between maximum dive depth and duration for all whales (p < 0.0001). Narwhals spent between 30.3 and 52.9% of their time at depths <5 m and the range of correction factors for availability bias was 1.9–3.3. Satellite-linked TDRs were simultaneously deployed on the whales at both localities. Dive data collected using the two methods were compared and good agreement between the methods was obtained.

En août 1999 et 2000, quatre chronobathymètres enregistreurs (TDRs) à ventouses ont été installés puis récupérés chez des narvals (Monodon monoceros) dans le détroit de Tremblay de l'île de Baffin et dans la baie de Creswell de l'île Somerset, Nunavut, Canada. Les appareils sont restés fixés aux narvals de 12 à 33 h et ont accumulé 64,5 h de données sur la plongée. La profondeur moyenne des plongées se situait entre 20,8 m (écart type = 14,8 m) et 50,8 m (écart type = 43,8 m) et leur durée moyenne, entre 3,4 min (écart type = 1,6 min) et 4,9 min (écart type = 4,5 min). Il semblait y avoir des différences individuelles dans les paramètres de plongée, au sein d'une région et d'une région à l'autre. Trois des narvals faisaient des plongées courtes et peu profondes, alors qu'un autre effectuait des plongées deux fois plus profondes et deux fois plus longues. Un narval faisait des plongées dont la durée maximale (>20 min) excédait la durée maximale théorique de plongée aérobie chez le narval. Il y avait une forte corrélation entre la profondeur maximale et la durée des plongées chez tous les narvals (p < 0,0001). Les narvals passaient de 30,3 à 52,9 % de leur temps à des profondeurs <5 m et l'étendue des facteurs de correction du biais de disponibilité était de 1,9 à 3,3. Des TDRs reliés à un satellite ont été utilisés en même temps sur les narvals des deux sites et la comparaison des données recueillies par les deux méthodes a révélé une bonne concordance des résultats.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2002

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