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Cougar predation and population growth of sympatric mule deer and white-tailed deer

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Abstract:

Mule deer (Odocoileus hemionus) populations throughout the west appear to be declining, whereas white-tailed deer (Odocoileus virginianus) populations are increasing. We compared abundance, number of fetuses per female (maternity rate), recruitment, and cause-specific adult (1 year old) mortality rate for sympatric mule deer and white-tailed deer in south-central British Columbia to assess population growth for each species. White-tailed deer were three times more abundant (908 ± 152) than mule deer (336 ± 122) (mean ± 1 SE). Fetal rates of white-tailed deer (1.83) were similar to those of mule deer (1.78). There was no statistically significant difference in recruitment of white-tailed deer (56 fawns : 100 does) and mule deer (38 fawns : 100 does). The annual survival rate for adult white-tailed deer (SWT = 0.81) was significantly higher than that for mule deer (SMD = 0.72). The main cause of mortality in both populations was cougar predation. The lower mule deer survival rate could be directly linked to a higher predation rate (0.17) than for white-tailed deer (0.09). The finite growth rate () was 0.88 for mule deer and 1.02 for white-tailed deer. The disparate survival and predation rates are consistent with the apparent-competition hypothesis.

Les populations de cerfs mulets (Odocoileus hemionus) semblent être en déclin dans tout l'ouest, alors que celles des cerfs de Virginie (Odocoileus virginianus) augmentent. Nous avons comparé l'abondance, le taux de production de fétus, le taux de recrutement et les taux de mortalité des adultes (1 an) attribuables à des causes spécifiques chez des cerfs mulets er des cerfs de Virginie vivant en sympatrie dans le centre sud de la Colombie-Britannique afin d'évaluer la croissance démographique de chacune de ces espèces. Les cerfs de Virginie sont trois fois plus abondants (908 ± 152) que les cerfs mulets (336 ± 122) (moyenne ± 1 erreur type). Le taux foetal est semblable chez les cerfs de Virginie (1,83) et les cerfs mulets (1,78). Il n'y a pas de différence statistiquement significative entre les taux de recrutement des cerfs de Virginie (56 faons : 100 femelles) et des cerfs-mulets (38 faons : 100 femelles). La survie annuelle des adultes est significativement plus élevée chez le cerf de Virginie (SWT = 0,81) que chez le cerf mulet (SMD = 0,72). La principale cause de mortalité chez les deux populations est la prédation exercée par les couguars. Le taux de survie plus faible du cerf mulet peut être relié directement à son taux de prédation plus élevé (0,17) que celui du cerf de Virginie (0,09). Le taux de croissance réel () est de 0,88 chez le cerf mulet et de 1,02 chez le cerf de Virginie. La disparité des taux de prédation et de survie est en accord avec l'hypothèse de la compétition apparente.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000003/art00018
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