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The relationship between song performance and male quality in snow buntings (Plectrophenax nivalis)

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Attracting females is considered to be one of the main functions of bird song. Both the rate and complexity of male song are assumed to be reliable, quality-related cues that may be used by the female when choosing a mate. In this study of the snow bunting (Plectrophenax nivalis) on Svalbard, both these song parameters were considered as possible quality indicators for the female. Owing to the challenging environmental conditions in the High Arctic, a high degree of male effort is probably necessary to successfully raise the clutch. Male song rate and song complexity were therefore predicted to be correlated with early mating, male feeding rate during the female's incubation, male feeding rate during the nestling stage, and the number of fledglings produced. Although song length tended to be positively associated with the number of fledged young, the different song complexity parameters did not show any clear association with the onset of breeding, the male's food provisioning rate, and the number of fledglings. However, the song rate was significantly correlated with early mating, and there was a positive, although not significant, correlation between song rate and the rate at which older chicks were fed by the male. These results are consistent with the hypothesis that females might use male song rate to assess male quality and ability to participate in raising chicks.

On croit que la fonction principale du chant des oiseaux est d'attirer les femelles. Tant la fréquence que la complexité du chant du mâle passent pour être des indicateurs fiables de la qualité du mâle qui peuvent aider la femelle à se choisir un partenaire. Dans notre étude des bruants des neiges (Plectrophenax nivalis) de Svalbard, ces deux caractéristiques du chant ont été considérées comme des indicateurs possibles de la qualité des mâles pour les femelles. À cause des conditions difficiles de l'environnement dans le haut-arctique, il faut probablement un important effort de la part du mâle pour assurer le succès de l'élevage de la portée. Nous avons donc prédit que la fréquence et la complexité du chant mâle seraient en corrélation avec l'accouplement hâtif, le taux d'approvisionnement par le mâle durant l'incubation de la femelle, le taux d'approvisionnement par le mâle lorsque les petits sont au nid et le nombre d'oisillons parvenus à l'envol. Bien que la longueur du chant ait généralement été en corrélation positive avec le nombre d'oisillons à l'envol, les différents paramètres de complexité du chant ne sont clairement associés ni à la date du début de la reproduction, ni au taux d'approvisionnement du mâle, ni au nombre d'oisillons à l'envol. Cependant la fréquence du chant est en corrélation positive avec un accouplement hâtif et aussi, mais pas de façon significative, avec la fréquence à laquelle le mâle nourrit les oisillons les plus âgés. Ces résultats sont compatibles avec l'hypothèse qui veut que les femelles puissent utiliser la fréquence du chant du mâle pour évaluer la qualité des partenaires potentiels et leur capacité à participer à l'élevage des oisillons.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2002

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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