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Mane variation in African lions and its social correlates

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Manes are generally thought to characterize all adult male lions (Panthera leo). Here we document a population of lions in Tsavo National Park, Kenya, that is largely maneless and describe aspects of their social organization. Because Tsavo's arid landscape supports sparse prey populations, we expected that surveys of lions there would document small social groups. We hypothesized that Tsavo lions would consequently experience reduced sexual selection pressures for mane development. Adult males from Tsavo typically have sparse blond hair forming a dorsal crest, beard, chest tufts, and (or) sideburns, but lack the large flowing manes reported from other lion populations. No fully maned lions were seen. Maneless males in Tsavo appear to be well integrated into pride life, and were observed copulating, hunting, and otherwise interacting with groups of females, playing with dependent cubs, and advertising territories with scent markings and roars. Only one adult male was observed in each of five prides, which differs surprisingly from the coalitions of 2–4 pride males noted in other lion groups. However, female group size was large (mean 7.4) and comparable with what has been documented in the Serengeti and elsewhere, refuting our "group size – mane size" hypothesis. Future research should focus on the effect of Tsavo's physical and physiological effects on mane condition, and the possible correlation of male hormone levels with both manelessness and small male-group size.

On croit généralement que la crinière est une caractéristique de tous les lions (Panthera leo) mâles. Nous décrivons ici une population de lions du parc national du Tsavo au Kenya dont la plupart sont dépourvus de crinière et donnons certains aspects de leur organisation sociale. Parce que le paysage aride du Tsavo ne permet l'existence que de populations éparses de proies, nous pensions que les inventaires faits dans le parc décriraient de petits groupes sociaux et qu'en conséquence, il y aurait moins de pression de la sélection sexuelle en faveur de la crinière. Les mâles adultes du Tsavo possèdent typiquement des poils blonds épars formant une crête dorsale, une barbe, des touffes pectorales et (ou) des favoris, mais ils n'ont jamais la grande crinière ondulante décrite chez les autres populations de lions. Aucun lion n'a été observé avec une crinière complète. Les mâles sans crinière du Tsavo semblent bien intégrés à la vie en bande et ils peuvent être vus en train de s'accoupler, de chasser et d'interagir de diverses façons avec des groupes de femelles, de jouer avec des lionceaux dépendants et d'annoncer leur territoire à l'aide de marques odoriférantes ou de rugissements. Étonnamment, un seul mâle a été aperçu dans chacune de cinq bandes, alors que normalement dans les autres bandes de lions, il y a des coalitions de 2–4 mâles. Cependant, les groupes de femelles sont grands (moyenne 7,4), ce qui n'est pas ce qui prévaut dans le Serengeti et ailleurs; cela réfute donc notre hypothèse « taille du groupe – taille de la crinière ». Les études futures devraient examiner les effets physiques et physiologiques du Tsavo sur l'état de la crinière ainsi que la corrélation possible entre, d'une part, les hormones mâles et, d'autre part, l'absence de crinière et la taille réduite des groupes de mâles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-03-01

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