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Assessment of sources of variance and patterns of overlap in microchiropteran wing morphology in southeast Queensland, Australia

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In ecomorphological relationships, ecological similarities or overlap between species may occur with morphological similarity or overlap. Determination of morphological distinctness is thus important when relating morphology with ecology. This is the first of a series of papers investigating the ecomorphology of Microchiroptera in southeast Queensland, Australia, and in it I describe means and ranges of measurements and distinctness of wing morphology. In 21 species from this region, species means for aspect ratio (relative wing width) ranged from 4.98 to 8.25, while wing loading (mass by wing area) ranged from 4.32 to 15.9 N/m2. For these variables, each species' range (minimum–maximum) overlaps that of at least one other species, with greater overlap at lower values. Morphological overlap was frequent, owing to a consistently wide range of wing dimensions within species, with greater overlap at low aspect ratios and wing loadings where species were more closely packed. For all variables, the variance arising from the method of measurement (wing extend and trace) was less than intraspecific variance, but in many cases was similar to interspecific overlap. A proportion of the range and overlap in wing-morphology variables is attributable to measurement variance. The variance in aspect ratio was lower than in wing loading at species, genus, family, and region levels. Phylogenetic constraint on aspect ratio appears to be greater than on wing loading, particularly at the family level. At family and genus levels, aspect ratio varied less than wing loading. No overlap in aspect ratio occurred at family level. I group species into morphologically distinct units and provide predictions of the flight behaviour of these.

Dans les relations écomorphologiques, les similarités écologiques ou le chevauchement entre des espèces peuvent s'accompagner de similarités ou de chevauchements morphologiques. La détermination des caractères morphologiques distincts est donc une étape importante dans l'établissement d'une relation entre la morphologie et l'écologie. Cet article, le premier d'une série traitant de l'écomorphologie des microchiroptères du sud-est du Queensland, contient les moyennes, les étendues et les particularités de la morphologie des ailes chez les microchiroptères du sud-est du Queensland, Australie. Chez 21 des espèces de la région, l'allongement moyen de l'aile (largeur relative de l'aile) se situe entre 4,98 et 8,25 et la charge alaire (masse par rapport à la surface) va de 4,32 à 15,9 N/m2. Chez chacune des espèces, l'étendue (minimum–maximum) de ces variables chevauche celle d'au moins une autre espèce et le chevauchement le plus important s'observe lorsque les valeurs sont faibles. Le chevauchement morphologique est fréquent, vu l'étendue toujours importante des dimensions de l'aile chez une même espèce, et c'est lorsque l'allongement de l'aile et la charge alaire sont faibles que l'on observe les plus grands chevauchements là où les espèces sont plus rapprochées. La variance attribuable à la méthode de mesure (déploiement et trace de l'aile) est moindre que la variance intraspécifique pour toutes les variables, mais, en bien des cas, est semblable au chevauchement interspécifique. Une partie de l'étendue et du chevauchement des variables morphologiques de l'aile est attribuable à la variance des mesures. La variance de l'allongement est plus faible que la variance de la charge alaire aux niveaux de l'espèce, du genre et de la famille et à l'échelle de la région. La contrainte phylogénétique imposée à l'allongement semble plus grande que celle qui est reliée à la charge alaire, particulièrement au niveau de la famille. Aux niveaux de la famille et du genre, l'allongement varie moins que la charge. Il n'y a pas de chevauchement de l'allongement au niveau de la famille. J'ai regroupé les espèces en unités morphologiques distinctes et fait des prédictions sur leur comportement de vol.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-03-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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