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Abundance and maturity of three species of parasitic anisakine nematodes (Pseudoterranova decipiens, Contracaecum osculatum, Anisakis simplex) occurring in Sable Island harbour seals (Phoca vitulina)

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Abstract:

Three species of anisakine nematodes (Pseudoterranova decipiens, Contracaecum osculatum, Anisakis simplex) co-occur in the stomachs of Sable Island harbour seals (Phoca vitulina). The sealworm, P. decipiens, was the commonest nematode in these seals. Anisakis simplex was found in much smaller numbers, none mature, indicating that the harbour seal is not a true final host to this parasite. Contracaecum osculatum was rare but half were mature. Pseudoterranova decipiens increased in abundance with size of the seal. An inverse relationship was observed between P. decipiens abundance and the age of seals of similar size, probably owing to changes in diet. Numbers of P. decipiens may have declined over the summer, coincident with an increase in the proportion of mature worms in the stomach. From similarities between the worm infections of grey seals (Halichoerus grypus) and harbour seals, we infer that A. simplex abundance may also exhibit a decline in abundance. Contracaecum osculatum was only encountered during the latter half of the year, suggesting an association with prey species of corresponding periodicity in their distribution. We estimate that the abundance of sealworm in harbour seals is about 2.5% of that carried by the grey seal population. This could imply that harbour seals represent an insignificant vector of the sealworm infecting commercial fish species in the Northwest Atlantic, provided density-dependent relationships exist between worm abundances in different host species.

On trouve trois espèces de nématodes anisakinés (Pseudoterranova decipiens, Contracaecum osculatum et Anisakis simplex) dans l'estomac des phoques communs (Phoca vitulina) de l'île de Sable. L'anisakidé P. decipiens est le nématode le plus commun chez ces phoques. Seulement de petits nombres d'A. simplex ont été rencontrés, aucun à maturité, ce qui indique que le phoque commun n'est pas l'hôte terminal réel de ce parasite. Les C. osculatum étaient rares, mais la moitié étaient parvenus à maturité. Chez P. decipiens, l'abondance augmentait avec la taille de l'hôte. Il y avait une corrélation négative entre l'abondance de P. decipiens et l'âge de phoques de même taille, probablement à cause de changements dans le régime alimentaire. Le nombre de P. decipiens a peut-être diminué au cours de l'été, alors que la proportion de vers à maturité dans l'estomac augmentait. Étant donné les similitudes entre les infections des phoques gris (Halichoerus grypus) et des phoques communs, nous supposons que l'abondance d'A. simplex subit probablement aussi un déclin. Le C. osculatum n'a pas été vu avant la deuxième moitié de l'année, ce qui semble indiquer qu'il est associé à des espèces de proies qui possèdent des périodicités semblables dans leur répartition. L'abondance des anisakidés chez les phoques communs équivaut à environ 2,5 % de celle qui prévaut chez les phoques gris. Il se pourrait bien que le phoque commun soit un vecteur peu important des anisakidés parasites des poissons d'intérêt commercial dans l'Atlantique du nord-ouest, s'il est vrai qu'il existe des relations qui sont fonction de la densité entre les abondances des vers chez les différentes espèces hôtes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000003/art00007
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