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Factors affecting wild boar (Sus scrofa) occurrence in highly fragmented Mediterranean landscapes

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Abstract:

This paper is an analysis of the effects of forest fragmentation on wild boar (Sus scrofa) occurrence in coarse-grained fragmented landscapes (<20% forest–scrubland cover on a landscape scale; N = 140 forest fragments, four regions) in central Spain. Occurrence was examined in relation to forest size, isolation, habitat quality, and region. Wild boar occurrence was mainly explained by the location of the forest fragments on the northern or southern plateau. Wild boars were more abundant on the northern plateau than on the southern plateau. In addition, wild boars are more frequent in large forest fragments adjacent to other large forests near mountains or riparian woodlands. The percent presence of wild boars in fragments varied among the four regions sampled (regional effect). Although wild boars occurred more frequently in large than in small forests, this pattern was less pronounced than that found in badgers (Meles meles), roe deer (Capreolus capreolus), and stone martens (Martes foina) and similar to that found in red foxes (Vulpes vulpes). The spatial distribution of wild boars may be affected by forest fragmentation despite their typical generalist life-history traits and potential use of agricultural areas as food habitats. These results support the idea that landscape pattern (degree of fragmentation and grain pattern) may be a determinant of species' abundance and distribution in fragmented landscapes.

On trouvera ici les résultats d'une analyse des effets de la fragmentation de la forêt sur l'abondance des sangliers (Sus scrofa) du centre de l'Espagne, dans des paysages fragmentés à gros grains (<20% de la couverture de forêt et de broussailles à l'échelle du paysage, N = 140 fragments de forêt, quatre régions). La présence des sangliers a été examinée en fonction de la taille de la forêt, de son isolement, de la qualité de l'habitat et de la région. La présence des sangliers est reliée surtout à la situation des fragments sur le plateau nord ou sur le plateau sud. Les sangliers sont plus abondants sur le plateau nord. De plus, on les trouve plus fréquemment dans les grands fragments avoisinant d'autres grandes forêts, près des montagnes ou des zones ripariennes boisées. Les pourcentages de sangliers présents dans les fragments diffèrent dans les quatre régions étudiées (effet régional). Bien que les sangliers fréquentent plus souvent les grandes forêts que les petites, cette discrimination est moins marquée que chez les blaireaux (Meles meles), les chevreuils (Capreolus capreolus) ou les martes fouines (Martes foina), mais semblable à celle qui prévaut chez les renards roux (Vulpes vulpes). La répartition spatiale des sangliers peut être affectée par la fragmentation des forêts, en dépit de leurs caractéristiques démographiques d'un généraliste typique et de leur utilisation de zones agricoles comme sources potentielles de nourriture. Ces résultats appuient l'hypothèse qui veut que la structure du paysage (importance de la fragmentation et grain) soit un élément déterminant de l'abondance et de la répartition des espèces dans les paysages fragmentés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-03-01

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