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The importance of prey distribution in habitat use by arctic foxes (Alopex lagopus)

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Abstract:

The use of habitat by reproducing arctic foxes (Alopex lagopus) in relation to prey distribution was examined on the Svalbard archipelago in the Norwegian High Arctic during 1987–1988 and 1997–2000 by means of VHF telemetry. The distribution and abundance of the main prey species of foxes was registered in 4 separate periods during summer. The availability of 9 habitat types was estimated on the basis of a classification of a Landsat-5 TM scene. Three resource areas that differed with regard to distribution and availability of prey, vegetation, and terrain were identified within the study area: (1) inland areas with no geese, (2) inland areas with geese present, and (3) coastal areas with bird cliffs. The use of resources by foxes was calculated in the 4 separate periods, as was the average speed of movement (m/h) of foxes and the distance between fox locations and their natal dens. Resource-selection functions (RSFs) calculated for individual animals showed that resource use was nonrandom and similar for foxes that lived within the same resource area. In inland areas in which resource availability was low but fairly stable (area 1), RSFs were simple and in some cases of low significance compared with a no-selection model. In inland areas with highly dynamic resources (area 2), RSFs were complex and resource use differed significantly between periods. In coastal areas (area 3), where resources were plentiful, highly concentrated, and stable, RSFs were of intermediate complexity and resource use differed less between periods.

L'utilisation de l'habitat en relation avec la répartition des proies a été étudiée chez des renards arctiques (Alopex lagopus) en période de reproduction dans l'archipel de Svalbad dans le Haut Arctique norvégien en 1987–1988 et en 1997–2000 par télémétrie VHF. La répartition et l'abondance des principales espèces de proies des renards ont été évaluées durant 4 périodes distinctes au cours de l'été. La disponibilité de 9 types d'habitat a été estimée a partir d'une classification d'une scène Landsat-5 TM. Trois zones de ressources différentes quant à la répartition et à la disponibilité des proies ont été reconnues dans la région étudiée, (1) les zones intérieures sans oies, (2) les zones intérieures avec oies et (3) les zones côtières avec falaises à oiseaux. L'utilisation des ressources par les renards a été calculée au cours de chacune de 4 périodes, de même que la vitesse moyenne des déplacements (m/h) et la distance entre les positions respectives des renards et leur terrier natal. Les fonctions de sélection des ressources (RSFs), calculées pour les individus, ont démontré que l'utilisation des ressources n'était pas aléatoire et qu'elle était semblable pour les renards vivant dans la même zone de ressources. Dans les zones intérieures où les ressources étaient rares, mais relativement stables (zones 1), les fonctions RSF étaient simples et, dans certains cas, peu significatives comparativement à un modèle sans sélection. Dans les zones intérieures à ressources très dynamiques (zones 2), les fonctions RSF étaient complexes et l'utilisation des ressources variait significativement d'une période à l'autre. Dans les zones côtières (zones 3) aux ressources abondantes, très concentrées et stables, les fonctions RSF étaient de complexité intermédiaire et l'utilisation de l'habitat variait moins d'une période à l'autre.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000003/art00004
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