Food fights in house crickets, Acheta domesticus, and the effects of body size and hunger level

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Buy Article:

Abstract:

Animals often compete directly with conspecifics for food resources, and fighting success can be positively related to relative resource-holding power (RHP) and relative resource value (i.e., motivation to fight). Despite the ease of manipulating resource value during fights over food (by manipulating hunger levels), most studies have focused on male fighting in relation to gaining access to mates. In this study, pairwise contests over single food items were used to examine the effects of being the first to acquire a resource, relative body mass, relative body size (femur length), and relative level of food deprivation (i.e., hunger) on competitive feeding ability in male and female house crickets, Acheta domesticus. Only when the food pellet was movable did acquiring the resource first improve fighting success. When the pellet was fastened to the test arena, increased relative hunger level and high relative body mass both increased the likelihood of a takeover. However, the effects of body mass disappeared when scaled to body size. When the attacker and defender were equally hungry, larger relative body size increased takeover success but, when the attacker was either more or less hungry, body size had little effect on the likelihood of a takeover. Thus fight outcomes were dependent on an interaction between RHP and motivational asymmetries and on whether the resource was movable or stationary. Contest duration was not related to the magnitude of morphological differences between opponents, suggesting that assessment of fighting ability may be brief or nonexistent during time-limited animal contests over food items.

Les animaux d'une même espèce se font souvent une compétition directe pour les ressources alimentaires et le succès des combats peut être en corrélation positive avec leur pouvoir de rétention relatif de la ressource (RHP) et la valeur relative de la ressource (i.e. motivation à se battre). En dépit de la facilité de manipulation de la valeur de la ressource pendant les combats pour la nourriture (en manipulant la faim), la plupart des études se sont attardées aux combats de mâles pour obtenir l'accès à des partenaires. Dans cette étude, nous avons observé les combats entre deux individus pour l'obtention de certains aliments afin de déterminer les effets sur la capacité de compétition pour des aliments, de la masse corporelle relative de femelles du grillon Acheta domesticus, de leur taille relative (longueur du fémur) et de l'importance relative de la privation de nourriture (i.e., faim). Il n'y a que dans les cas où la boulette de nourriture est déplaçable que le fait de prendre la ressource avant l'adversaire favorise le succès au combat. Quand la boulette est fixée dans l'arène d'observation, un accroissement de la faim et une masse relative élevée augmentent la probabilité de s'approprier la ressource. Cependant, l'effet de la masse disparaît quand celle-ci est évaluée par rapport à la taille. Lorsque l'attaquant et le défenseur ont tout aussi faim, la taille relative plus élevée de l'un augmente ses chances de succès, mais, lorsque les animaux ont plus ou moins faim, la taille influence peu les chances de succès. L'issue des combats dépend de l'interaction entre le pouvoir de rétention de la ressource et les asymétries dans la motivation ainsi que de la mobilité de la ressource. La durée des combats n'est pas reliée à l'importance des différences morphologiques entre les protagonistes, ce qui semble indiquer que l'évaluation de la capacité de l'adversaire est brève ou inexistante au cours des combats de durée limitée d'animaux pour des aliments.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2002

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
Related content

Tools

Favourites

Share Content

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more