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Home range and movements of a wood turtle (Clemmys insculpta) population at the northern limit of its range

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Abstract:

We studied the home ranges and seasonal movements of 20 wood turtles (Clemmys insculpta) living near the northern limit of their distribution in the Mauricie region, Quebec, Canada. We found average home-range areas of 28.3 ha. Wood turtles showed site fidelity; there was an average overlap of 60.7% in their home ranges, and 88.8% of the home-range centroids were not significantly different for the 2 years of the study. The home ranges were larger than those reported from studies in more southerly locations, leading us to hypothesize larger home-range territories with increasing latitude. Our analyses indicate that turtle movements could be grouped into four distinct activity periods during the active season: the prenesting, nesting, postnesting, and prehibernation periods. We found that wood turtles were closely associated with streams. Based on the importance of this habitat for the species, we suggest the establishment of protected buffer strips along streams used by wood turtles.

Nous avons étudié les domaines vitaux et les déplacements saisonniers chez 20 tortues des bois (Clemmys insculpta) dans le nord de l'aire de répartition de l'espèce dans la région de la Mauricie, Québec, Canada. La superficie moyenne des domaines vitaux était de 28,3 ha. Les tortues des bois sont fidèles à l'utilisation des mêmes sites d'une année à l'autre, puisque le chevauchement moyen entre les domaines vitaux a été évalué à de 60,7 % et que 88,8 % des centroïdes des domaines vitaux n'étaient pas significativement différents durant les 2 années de l'étude. Les domaines vitaux sont plus grands en Mauricie que dans le reste de l'aire de répartition de l'espèce et semblent augmenter en fonction de la latitude. Nos résultats révèlent que les déplacements des tortues peuvent être regroupés en quatre périodes d'activité distinctes durant la saison active, soit les périodes de pré-nidification, de nidification, de post-nidification et de pré-hibernation. Nos résultats démontrent que les tortues vivent en étroite association avec les cours d'eau. À la lumière de ces résultats, nous suggérons d'aménager une bande de protection de part et d'autre des cours d'eau utilisés par la tortue des bois.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000003/art00002
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