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A longitudinal study of senescence in a pinniped

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Abstract:

To measure the prevalence of senescence in southern elephant seals (Mirounga leonina Linn.) at Marion Island, changes in adult-female survival and breeding probabilities with age were quantified. Mark–recapture data that had been collected over a 17-year period were analysed using recently developed software to obtain likelihood estimates of survival and capture probabilities. With recapture effort constant over the study period, capture probabilities during the breeding seasons were used as indices of breeding probabilities. Longevity in the population was assessed from the resighting of tagged and hence known-age individuals. Less than a 1% difference between prime-age survival and post prime age survival was found over 8 cohorts of marked females. In addition, no reduction in survival of very old individuals was detected, suggesting the absence of senescence in terms of reduced survival in southern elephant seals. No evidence of reproductive senescence in terms of reduced breeding probability with age was detected. Mortality throughout the population therefore resulted in no individuals surviving to the age where physiological decline would become a mortality agent or result in failure to breed. Five percent of female southern elephant seals survived to age 10 and 0.5% to age 17.

Pour mesurer la fréquence de la sénescence chez l'éléphant de mer austral (Mirounga leonina Linn.) dans l'île Marion, nous avons quantifié les changements dans la survie des femelles adultes et leur probabilité de se reproduire en fonction de leur âge. Des données de marquage–recapture accumulées sur une période de 17 ans ont été analysées au moyen de logiciels récents dans le but d'obtenir des estimations de la vraisemblance des probabilités de survie et de capture. Avec un effort de recapture maintenu constant pendant toute la période de l'étude, les probabilités de capture durant la saison de reproduction ont servi d'indices des probabilités de reproduction. La longévité au sein de la population a été estimée à partir d'observations d'individus déjà marqués, donc d'âge connu. Une différence inférieure à 1 % a été calculée entre la survie des individus dans la force de l'âge et celle des individus plus âgés au sein de huit cohortes de femelles marquées. De plus, nous n'avons noté aucune réduction de la survie chez les très vieux individus, ce qui indique qu'il n'y a pas de sénescence se traduisant par une réduction de la survie. Nous n'avons pas détecté de signe de sénescence reproductive, car la probabilité pour ces animaux de se reproduire ne diminue pas avec l'âge. Dans l'ensemble de la population, la mortalité est telle qu'aucun individu n'atteint un âge où le déclin physiologique devient un facteur de mortalité ou empêche la reproduction. Au cours de notre étude, cinq pourcent des éléphants de mer femelles ont survécu jusqu'à l'âge de 10 ans et 0,5 %, jusqu' à l'âge de 17 ans.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-03-01

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