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Manipulating territory size via vegetation structure: optimal size of area guarded by the convict cichlid (Pisces, Cichlidae)

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To test the predictions of optimal territory size models, we attempted to manipulate the size of area that a dominant convict cichlid fish (Archocentrus nigrofasciatus) would defend around a food patch by placing simulated vegetation at three different distances from the edge of the patch (0, 11, and 22 cm). As expected, the size of area defended against four smaller intruders increased as the vegetation was moved farther from the patch. Consistent with optimal territory size models, both the costs of defence, measured as chase radius and chase rate, and the benefits of defence, measured as the amount of food eaten by the defender, increased with the distance of the vegetation from the patch. Growth rates of the defenders, however, did not differ among the treatments, perhaps because the benefits of monopolizing food were balanced by the costs of defending a larger area. Our data support the hypothesis that the size of a guarded area around an ephemeral resource patch affects both the costs and benefits of defence.

Pour éprouver les prédictions des modèles de taille optimale du territoire, nous avons tenté de manipuler l'aire que défendrait un cichlide à bande noire (Archocentrus nigrofasciatus) dominant autour d'une source de nourriture, en plaçant de la végétation simulée à trois distances de la bordure de la source de nourriture (0, 11 ou 22 cm). Comme on pouvait s'y attendre, l'aire défendue contre quatre intrus de plus petite taille augmente à mesure que la végétation est éloignée de la source de nourriture. En accord avec les modèles de taille optimale du territoire, les coûts associés à la défense du territoire, soit le rayon de chasse et la vitesse de chasse, de même que les bénéfices, évalués d'après la quantité de nourriture ingérée par le défenseur, augmentent en fonction directe de la distance de la végétation à la source de nourriture. Le taux de croissance du défenseur s'est cependant avéré le même dans tous les traitements, peut-être parce que les bénéfices reliés au monopole d'une source de nourriture additionnelle sont équivalents aux coûts associés à la défense d'un territoire plus grand. Nos données appuient l'hypothèse selon laquelle la taille d'une aire surveillée autour d'une ressource éphémère affecte à la fois les coûts et les bénéfices de la défense de cette aire.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2002

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