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Seasonal effects of food provisioning on body fat, insulin, and corticosterone in free-living juvenile Belding's ground squirrels (Spermophilus beldingi)

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We evaluated the relationship between body fat and the metabolic hormones insulin and corticosterone in free-living juvenile Belding's ground squirrels (Spermophilus beldingi). Some free-living juveniles were provisioned with extra food high in fat and calories, and unprovisioned juveniles were used as controls. Body fat (as a percentage of body mass) of squirrels was regularly evaluated using non-invasive methods. Blood samples were also regularly collected from juveniles and assayed for plasma concentrations of insulin and corticosterone. Provisioned juveniles were fatter than unprovisioned juveniles during most of the active season, but differences in body fat disappeared near the end of summer as juveniles began fattening for hibernation. Thus, our data indicate that although body fat may fluctuate with energy availability early in the active season, it is regulated at precise levels as squirrels prepare for winter. Plasma corticosterone concentrations did not differ between provisioned and unprovisioned juveniles. However, plasma insulin concentrations were greater in provisioned than in unprovisioned juveniles early in the summer. Differences in insulin concentrations disappeared later in the active season, just prior to the disappearance of differences in body fat. Moreover, plasma insulin concentrations were significantly correlated with subsequent changes in body fat. Thus, our data suggest a link between insulin and seasonal regulation of body fat in juvenile S. beldingi.

Nous avons évalué la relation entre les graisses du corps et les hormones métaboliques, l'insuline et la corticostérone, chez des spermophiles de Belding (Spermophilus beldingi) juvéniles en nature. Certains de ces animaux ont reçu des suppléments de nourriture riche en graisses et en calories et d'autres ont servi de témoins. Les graisses corporelles (le pourcentage de la masse totale) des spermophiles ont été mesurées régulièrement au moyen de méthodes non effractives. Des échantillons de sang ont aussi été prélevés régulièrement chez les juvéniles et les concentrations plasmatiques d'insuline et de corticostérone ont été mesurées. Les juvéniles qui avaient reçu des suppléments de nourriture étaient plus gras que ceux qui n'en avaient pas reçu pendant la plus grande partie de la saison active, mais ces différences se sont estompées vers la fin de l'été, alors que les juvéniles commençaient à engraisser en prévision de l'hibernation. Nos données indiquent donc qu'en dépit des fluctuations des quantités de graisses en fonction de l'énergie disponible au début de la saison active, ces quantités sont réglées avec précision à l'approche de l'hiver. Les concentrations plasmatiques de corticostérone étaient semblables chez les spermophiles nourris et les spermophiles non nourris. Cependant, les concentrations d'insuline étaient plus élevées au début de l'été chez les spermophiles qui avaient reçu des suppléments de nourriture. Les différences dans les concentrations d'insuline se sont estompées plus tard durant la saison active, juste avant la disparition des différences dans les accumulations de graisses. Nos données semblent donc indiquer l'existence possible d'un lien entre l'insuline et le contrôle saisonnier des graisses corporelles chez les spermophiles de Belding juvéniles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2002

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