Relating the unique sensory system of amblypygids to the ecology and behavior of Phrynus parvulus from Costa Rica (Arachnida, Amblypygi)

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Abstract:

While the unique sensory system and neuroanatomy of amblypygids suggest that olfaction is important in their lives, to date no behavioral data exist to support this suggestion. To gain insight into amblypygid ecology and behavior, an individual mark–recapture study was conducted on the Costa Rican amblypygid Phrynus parvulus. Within two 50 by 25 m plots, the distribution and movement patterns of individual amblypygids were recorded for over 2 months. A total of 88 adult individuals (60 males and 28 females) were marked, with an average 51% resighted. Females were resighted more frequently than males (75% females, 40% males). The sexes did not differ in their frequency or movement distance, but females were more likely to be seen on the same tree over time. While both sexes potentially wander in search of mates, females may also be searching for a good crevice, or diurnal hideout. Once a female has mated and laid eggs, she likely remains stationary. Movement patterns and tree choice seem to be dictated by both the presence of conspecifics and environmental factors such as tree surface area, moss cover, and the presence of buttressing. Cumulative observational data collected over 3 years suggest that the main breeding season for this species is October-January. Both mate attraction and navigation may be facilitated by the olfactory capabilities of amblypygids, while their giant interneurons may be involved in their foraging behavior.

Bien que le système sensoriel et la neuroanatomie très particuliers des amblypyges laissent croire que l'olfaction joue un rôle important dans leur vie, il n'existe pas à ce jour de données comportementales qui appuient cette hypothèse. Une étude de marquage et de recapture de l'amblypyge, Phrynus parvulus, du Costa Rica nous à permis d'en connaître plus sur l'écologie et le comportement des amblypyges. La répartition et les mouvements d'individus ont pu être notés pendant plus de 2 mois dans deux enceintes de 50 par 25 m. En tout, 88 adultes ont été marqués (60 mâles et 28 femelles) et en moyenne 51 % d'entre eux ont été revus, les femelles (75 %) plus fréquemment que les mâles (40 %). Il n'y a pas de différence sexuelle dans la fréquence ou la distance des déplacements, mais, dans le temps, les femelles tendent à être plus susceptibles d'être revues sur le même arbre. Alors que les individus des deux sexes sont probablement à la recherche de partenaires, les femelles cherchent peut-être aussi une bonne crevasse ou un refuge pour la journée. Une fois qu'une femelle s'est accouplée et qu'elle a pondu, elle reste probablement stationnaire. Les patterns de déplacement et le choix d'arbres semblent être dictés par la présence d'autres individus de la même espèce, mais aussi par des facteurs de l'environnement, tels que l'importance de la surface de l'arbre, la couverture de mousses et la présence de contreorts. Nos données, accumulées pendant 3 années, indiquent que la période principale de reproduction pour cette espèce se situe d'octobre à janvier. Tant l'attraction des partenaires que la navigation peuvent être facilitées par les capacités olfactives des amblypyges, alors que leurs interneurones géants jouent sans doute un rôle dans les comportements de quête de nourriture.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2002

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